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Com uma nova administração, ativistas esperam enfocar o racismo ambiental

Sobre nós é uma iniciativa do The Washington Post para explorar questões de identidade nos Estados Unidos. .



Em seu primeiro dia no cargo, o presidente Biden assinou ordens executivas que reverteram muitas das políticas ambientais da administração Trump, incluindo o bloqueio do oleoduto Keystone XL que havia sido oposição de muitos líderes indígenas . Isso, junto com sua nomeação da Rep. Deb Haaland (D-N.M.) Como secretário do Interior, o primeiro nativo americano nessa função, deu aos ativistas de justiça ambiental a esperança de que a nova administração se concentre em um problema frequentemente esquecido: o racismo ambiental. Mais de 1 milhão de negros americanos vivem a menos de 800 metros das instalações de gás natural existentes e sofrem riscos elevados de câncer como resultado, a Estudo de 2017 encontrado . Pessoas de cor também têm maior probabilidade de morar perto de áreas que sofrem calor extremo. UMA Pesquisador da Universidade de Michigan chamada de crise hídrica em Flint, Michigan, onde a população é 54 por cento negra , o exemplo mais flagrante de injustiça ambiental e racismo na história recente.



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Grandes grupos verdes, como o Sierra Club, há muito se comprometem a conservar e proteger os recursos naturais da Terra. Mas, como muitas organizações em nossa sociedade durante os últimos seis meses, os grupos ambientalistas também estão enfrentando um momento de ajuste racial. No ano passado, o Sierra Club denunciou seu fundador, John Muir, em uma carta pública. Muir, outrora chamado de pai dos parques nacionais, também descreveu os nativos americanos como sujos e se referiu aos afro-americanos usando um pejorativo racista. Mas a declaração do Sierra Club é apenas o começo de sua meta de reconhecer o movimento ambientalista amarra a supremacia branca e agir para corrigir os erros do passado. Em 2019, o Sierra Club reprimiu os esforços da administração Trump para reduzir o Monumento Nacional Bears Ears, considerado sagrado a muitas tribos nativas americanas.

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Sobre a US conversou com Pedro Cruz, diretor interino de comunidades saudáveis ​​do Sierra Club, sobre como as grandes organizações verdes podem ser mais inclusivas e lidar com o racismo ambiental.

Esta entrevista foi editada para maior clareza e extensão.



Quais são algumas maneiras pelas quais o racismo ambiental se manifesta na vida cotidiana das pessoas de cor?

Uau, de tantas maneiras. Ninguém reconhece que essas comunidades são as mais afetadas. Normalmente, é mais fácil localizar a fonte de poluição ou a fonte de problemas ambientais em comunidades de cor porque elas são percebidas como a comunidade com menos poder político. Isso acontece em todos os níveis. Acontece ao nível do governo e ao nível das empresas privadas quando desenvolvem uma fábrica e têm de decidir onde a querem instalar.

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Você tem algum exemplo específico de lugares onde isso está acontecendo?



Beco do Câncer (conhecido como Death Alley) em Louisiana, onde uma série de usinas petroquímicas e outras fontes de poluição foram construídas no rio Mississippi, cruzando comunidades negras de Baton Rouge a Nova Orleans. 48217 [Wayne County, Michigan] é considerado o código postal mais poluído do país e está no centro de uma comunidade historicamente negra, e o Houston subúrbio de Manchester [perto de uma refinaria] afeta uma comunidade predominantemente latina.

E quais são alguns passos que as organizações ambientais precisam dar para serem mais inclusivas?



Grandes organizações verdes - incluindo o Sierra Club para o qual trabalho, Liga dos Eleitores da Conservação , NRDC , Fundo de Defesa Ambiental - são em sua maioria liderados por pessoas brancas, de classe média e com ensino superior. Eu diria que este é o momento de ajuste de contas para todas essas organizações. Essas organizações estão questionando como estão interagindo com as comunidades negras e se estão respeitando uma parceria igualitária com a comunidade de justiça ambiental e a questão racial mais ampla nos Estados Unidos. Mas acho que há muito que precisa ser feito.

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Quando você fala sobre externamente, como eles trabalham em parceria com líderes de justiça ambiental nessas comunidades?

O grande problema que temos é que a maioria dos líderes EJ e a maioria das organizações EJ não confiam em nós por razões históricas. Quando vamos a essas comunidades, fazemos uma agenda. Vamos pensando que conhecemos as soluções para essas comunidades. Vamos com uma proposta para essas soluções, e isso não reflete necessariamente o que a comunidade está pensando. Portanto, devemos trabalhar muito analisando e revisando como podemos ter melhores parcerias com lideranças nas comunidades EJ e comunidades negras.



Além disso, o outro aspecto é o financiamento. Eles nos chamam de big green por um motivo. Às vezes, não fazemos um bom trabalho em espalhar o amor, em espalhar o dinheiro com as comunidades EJ. Acho que nosso papel nesse espaço é educar os financiadores [em] como eles podem trabalhar melhor com os grupos EJ. Porque agora essa é uma das principais razões por que há tanta tensão entre EJ e grandes verdes. Porque a maior parte dos recursos está indo para os grandes greens e não para EJs que são afetados diretamente pelo racismo ambiental.

Os grandes grupos de justiça verde e ambiental estão trabalhando juntos?

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Oh, sim, eles estão conversando há quase uma década. Existe uma grande organização nacional [ A Plataforma Climática Nacional Equitativa e Justa ] que é basicamente a maioria dos líderes EJ no país e a maioria dos grandes líderes verdes sentados à mesa, conversando e chegando a acordos sobre áreas que têm em comum e onde podem trabalhar juntos. Esse é um passo na direção certa, porque pelo menos estamos sentados à mesa, estamos conversando e estamos construindo um relacionamento que não existia antes. Ou que existisse antes, mas de uma forma muito tensa.

Liberal, progressista - e racista? O Sierra Club enfrenta sua história de supremacia branca.

No início deste ano, o Sierra Club publicou uma carta sobre o fundador John Muir e suas visões racistas. Você acha que foi um bom primeiro passo?

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Foi muito polêmico, para minha surpresa, porque quando ouvi falar disso como uma pessoa de cor, fiquei muito orgulhoso. Tipo, uau, finalmente! Estamos reconhecendo nossos erros e estamos fazendo a coisa certa para corrigi-los. Quando conversei com meus colegas, independentemente de serem brancos ou negros, eles estavam de acordo. Mas houve uma reação de alguns de nossos voluntários. O que eles disseram foi que jogamos nosso fundador, John Muir, debaixo do ônibus. Então, internamente, é um processo doloroso para todas as partes envolvidas, porque, novamente, quando ouço voluntários dizerem isso, é difícil para mim, como pessoa de cor, não levar isso para o lado pessoal. Mas é um bom sinal. A conversa não parou com a denúncia de John Muir, mas também tivemos conversas internas sobre o que tem sido historicamente a política do Sierra Club quando interagimos com as comunidades indígenas americanas.

Você pode falar mais sobre o relacionamento do Sierra Club com as comunidades nativas americanas?

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Bem, por exemplo, nosso fundador tinha visões eugênicas do mundo em que colocava os brancos no topo da hierarquia. Isso é problemático porque as terras que ele estava trabalhando para salvar e proteger eram terras que pertenciam aos nativos americanos. Fora de John Muir, havia outras pessoas que tinham visões semelhantes em nossa história como organização. Isso não se aplica apenas ao Sierra Club; aplica-se a outros grandes verdes. Tem havido um esforço intencional da liderança da organização para reconhecer o passado e os danos à defesa do Sierra Club tem feito às comunidades nativas americanas .

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O que este último ano nos ensinou sobre como o governo dos EUA precisa responder às mudanças climáticas e aos desastres climáticos?

No momento, o maior desafio que enfrentamos como raça humana é o problema da mudança climática. Uma das razões pelas quais trabalho para o Sierra Club é porque quero resolver o problema. Às vezes esquecemos que as comunidades de cor foram historicamente impactadas por problemas ambientais. Oficialmente, se você nos perguntar, dizemos que, sim, queremos criar esse movimento multirracial que vai abordar as mudanças climáticas e todas as desigualdades em nossa sociedade. Essa é a nossa posição oficial. Mas é mais fácil dizer do que fazer. Porque internamente, todos os dias, às vezes somos confrontados com visões conflitantes a respeito disso. Precisamos abordar as desigualdades históricas e como as comunidades de cor historicamente são impactadas pelas mudanças climáticas e pelo racismo ambiental.

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O presidente Biden nomeou Deb Haaland e Michael Regan para chefiar o Departamento do Interior e a EPA, respectivamente. O que você acha que essas seleções significam para a justiça ambiental?

Acho que é um grande impulso histórico no nível executivo para garantir que haja uma agenda EJ liderada por ativistas EJ que estão neste mundo há muito tempo. Eu acho isso muito positivo porque o movimento foi marginalizado nesses círculos de poder. Então, eu acho que é um passo na direção certa.