Mix Matinal

O telefonema de um dono de loja branco levou à prisão 'ultrajante' de um músico de rua negro, agitando Nova Orleans

Se há uma coisa com a qual New Orleans está associada, é a música.



Então, quando um conhecido trompetista local foi preso na noite de segunda-feira, após um telefonema do dono de uma livraria que disse que uma banda de música estava bloqueando a entrada de sua loja, um furor explodiu instantaneamente.



Um Facebook com transmissão ao vivo vídeo que foi assistido dezenas de milhares de vezes e atraiu centenas de comentários apaixonados, mostrou Eugene Grant, conhecido localmente como Pequeno Eugene, preso ao chão por um policial empunhando uma Taser. O autista, de 27 anos, com desenvolvimento atrasado, foi preso por obstruir a passagem pública e resistir a um policial, disse a polícia.

Mas o que provocou mais indignação foi onde a prisão ocorreu: Frenchmen Street, um corredor movimentado de clubes de jazz e locais de música ao vivo onde concertos nas calçadas de bandas de música atraem multidões entusiasmadas.

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Alimentando a resposta acalorada estava o espectro onipresente da raça - Grant é negro e o empresário que chamou a polícia é branco - e as preocupações sobre como um influxo de recém-chegados e dinheiro está mudando a cidade.



A Frenchmen Street é dedicada à música, disse o advogado Cherrell Simms Taplin, que na terça-feira persuadiu os promotores da cidade a retirarem as acusações. Eugene é um músico de Nova Orleans e estava fazendo o que os músicos de Nova Orleans fazem na Frenchmen Street: tocar na esquina.

No centro da polêmica está o Frenchmen Arts and Books, que fica na esquina das ruas Frenchmen e Chartres no distrito de Marigny desde os anos 1970, quando o bairro de negros e operários começou a atrair jovens profissionais brancos atraídos por suas casas históricas. Até que o atual proprietário, David Zalkind, assumisse no ano passado, era conhecido como Faubourg Marigny Art and Books, e acredita-se que seja o livraria gay mais antiga no sul.

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Nos últimos anos, a área tornou-se um ponto turístico popular, onde uma em cada 10 residências está registrado como Airbnb. Artistas de rua atraíram as pessoas para o bairro na década de 1980 e fizeram dele o destino musical que é hoje, disse Zalkind. Mas o afluxo de bares e clubes nos últimos anos significa que eles têm praticamente nenhum lugar para jogar , uma vez que locais que anunciam música ao vivo muitas vezes não querem competição do lado de fora. Tecnicamente, busking é legal na Frenchmen Street, mas o código da cidade estados que a polícia pode interromper uma apresentação de rua se estiver bloqueando uma via pública ou ultrapassando o limite de ruído.



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Todo mundo estava dançando na rua !! Ouvindo Young Fallaz Brass Band! Incrivelmente incrível! #nola #neworleans #neworleanmusic #frenchmen #frenchheadquarters #youngfellazbrassband

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O resultado, dizem os músicos, é que muitas vezes são incomodados pelas autoridades policiais a mando de proprietários de negócios e forçados a se mudar de cantos movimentados, onde podem coletar o máximo de gorjetas.

Não estamos cometendo nenhum crime, disse Anthony Brooks, um dos colegas de banda de Grant NOLA.com . Não estamos roubando, matando, roubando, roubando. Estamos apenas tocando música.

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Zalkind disse que ele é o único empresário na Frenchmen Street que realmente permite que as bandas se apresentem na frente por qualquer período de tempo. Mas ele também está preocupado com sua capacidade de ganhar dinheiro. A livraria fica mais movimentada a partir das 21h. até meia-noite, disse ele, mas bandas de música tendem a atrair multidões que bloqueiam clientes em potencial. Os visitantes gostam de conversar com os funcionários da loja e obter recomendações, mas essa experiência se perde quando você tem 100 decibéis de som saindo da livraria, disse ele.



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#youngfellazbrassband #frenchmenstreetnola

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Essas tensões chegaram ao auge na noite de segunda-feira, quando Zalkind chamou a polícia para pedir-lhes que removessem a Young Fellaz Brass Band, depois de semanas de frustrações crescentes. Ele estava dentro da loja e não testemunhou pessoalmente o que aconteceu quando a polícia chegou por volta das 21h30. mas foi dito mais tarde que a banda inicialmente obedeceu às instruções dos oficiais e começou a sair. Quando a polícia deu a volta no quarteirão uma segunda vez, no entanto, eles descobriram que a banda havia voltado para a mesma esquina e começou a tocar novamente.

As autoridades dizem que Grant atingiu um dos policiais no peito com seu instrumento quando ele foi instruído a se mover novamente, danificando a câmera do corpo do policial. Ele recusou repetidos pedidos de policiais e cidadãos para se acalmar, disse a polícia em um comunicado, forçando os policiais a detê-lo até que chegassem reforços.

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Nas redes sociais, os colegas de banda de Grant expressaram ceticismo sobre esse relato. O vídeo de um espectador não mostra o que aconteceu antes de o músico ser preso ao chão, e a polícia não disse se a filmagem da câmera corporal do suposto ataque existe.

Ele é uma das pessoas mais legais e gentis que já conheci, disse Taplin, o advogado que representou Grant no tribunal no dia seguinte. Embora ela não tenha sido capaz de verificar de forma independente se ele atingiu o oficial com sua trombeta, disse ela, é difícil imaginá-lo sendo agressivo.

Aubrey Harris, um advogado de Nova Orleans, disse que Grant foi jogado ao chão, preso por um estrangulamento e eletrocutado por policiais, sofrendo ferimentos não especificados. Em algum ponto do corpo a corpo, sua trombeta foi danificada. (Após a notícia de que a prisão se espalhou, vários advogados locais correram para oferecer representação legal a Grant; ele está sendo representado por uma terceira advogada, Megan Kiefer.)

O fato de um músico ter sido preso na Frenchmen Street foi em si bastante ultrajante, disse Harris. Mas o uso da força foi especialmente inapropriado, na opinião dela, dado que Grant é um homem franzino, talvez 5-3, 5-4, e você pode dizer olhando para ele que ele tem necessidades especiais. Ela ficou surpresa ao ouvir relatos de que 10 ou mais carros da polícia responderam ao incidente, visto que a cidade foi assolada por tempos lentos de resposta da polícia.

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As autoridades não responderam às perguntas sobre o uso da força, mas disseram em um comunicado que o Departamento de Polícia de Nova Orleans sempre celebrará as tradições e a cultura mundialmente famosas de nossa cidade, incluindo sua música, ao mesmo tempo que responde de acordo com as reclamações feitas por nossos residentes, visitantes e proprietários de empresas.

Depois que as acusações contra ele foram retiradas na manhã de terça-feira, Grant voltou a tocar trompete na mesma esquina onde havia sido preso, desta vez com uma multidão de músicos muito maior.

Compreensivelmente, ele está um pouco triste com o que aconteceu, mas ele vai dizer a você que a música está em seu coração, disse Taplin.

Enquanto Grant estava na prisão, a indignação com o incidente se espalhou nas redes sociais, com muitos questionando por que alguém seria dono de um negócio na Frenchmen Street se tivesse problemas com bandas de música e música alta. Taplin disse que a resposta apaixonada emanou de temores de que a cidade está perdendo sua cultura única, e seguiu um Incidente de abril em que a polícia interrompeu uma apresentação de rua durante o fim de semana do New Orleans Jazz & Heritage Festival devido a reclamações de barulho.

Torna-se perigoso quando a comunidade usa a polícia para resolver disputas que não necessariamente precisam do envolvimento da polícia, disse ela. Isso é algo que as pessoas que estão entrando e mudando o cenário devem entender: existem maneiras de resolver disputas que não envolvem chamar a polícia.

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Zalkind diz que tentou fazer exatamente isso. O jovem Fellaz originalmente começou a tocar do lado de fora de sua loja quando ela fechou por nove meses por causa de reformas e negócios surgiram em cada esquina do cruzamento. Quando ele reabriu em março, ele disse à banda que eles poderiam continuar se apresentando lá, mas apenas por 45 minutos todos os dias.

O que tinha sido um acordo verbal entre Zalkind e o líder da banda, Sam Jackson, gradualmente azedou. Jackson disse WWNO que a banda passou apenas alguns minutos além do limite, e que a livraria ameaçou cobrar pelo tempo extra; Zalkind diz que eles costumavam jogar por várias horas a mais e ele estava brincando sobre querer dinheiro.

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Depois de pedir às autoridades municipais e às coalizões de artes e negócios locais que intercedessem na disputa, Zalkind acabou ficando frustrado o suficiente para chamar a polícia. Ele presumiu que os oficiais fariam com que a banda se mudasse para outro lugar e que a multidão se dispersaria pacificamente. Se eu soubesse que o pequeno Eugene seria atacado, não teria feito aquele telefonema, disse ele.

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O vitríolo que se seguiu foi tão intenso que Zalkind decidiu não abrir a livraria na terça ou quarta-feira, e permaneceu fechada na quinta por causa de uma enchente potencialmente perigosa. Nesse ínterim, ele foi bombardeado com ligações furiosas de todo o país e a página do Yelp da loja foi bombardeada por avaliações de 1 estrela alertando as pessoas para não comprarem lá. (O Yelp mais tarde congelou a lista e retirou as críticas negativas.) Comentaristas nas redes sociais apontaram o incidente como um exemplo de pessoas brancas que estão excessivamente ansiosas para chamar a polícia e o acusaram de ser um recém-chegado que se mudou para a cidade por causa de seu tradições, apenas para destruí-los.

Eu não sei por que eles me pintam como um vigarista, Zalkind disse. Ele se mudou para Nova Orleans pela primeira vez em 1971, disse ele, e saiu em 1994 antes de retornar novamente em 2009 porque queria ajudar a reconstruir a cidade após o furacão Katrina. A loja existe há 40 anos e ela própria faz parte do tecido local, diz ele, especializada em literatura sulista, história de Nova Orleans e livros sobre arte, música e questões LGBTQ.

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As pessoas que o rotularam de colonizador e racista têm motivos válidos para se preocupar com a crescente gentrificação da cidade, disse Zalkind, mas ele argumenta que escolheram o alvo errado.

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Ninguém está protestando contra o aparecimento de mais e mais lojas de daiquiri, mas eles estão protestando contra uma livraria, disse ele.

Ainda assim, ele disse estar esperançoso de que a polêmica force os líderes da cidade a descobrir como músicos de rua e pequenos negócios podem coexistir pacificamente.

Parte da abertura de uma livraria é estabelecer um diálogo com a comunidade, disse ele. E se isso é o que vai ser necessário para começar, que assim seja.

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