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Tornados violentos açoitam o Missouri, matando 3 e causando extensos danos

JEFFERSON CITY, Missouri - No dia seguinte a violentos tornados atingiram partes do Missouri, as autoridades na área de Jefferson City e em outras partes do estado vasculharam os escombros e varreram as áreas residenciais mais devastadas em busca de pessoas que precisavam de ajuda.

Cerca de duas dúzias de pessoas ficaram feridas quando o tornado em cunha - que parece mais largo do que alto - atingiu a capital às 23h43. Quarta-feira. O tornado deixou um rastro de destruição de 3 milhas quadradas. As autoridades receberam relatórios de complexos de apartamentos desmoronados e residências móveis destruídas. Pessoas ligaram para dizer que estavam presas em suas casas. No entanto, não houve fatalidades relatadas.

No início da noite, tornados voaram ao redor do sudoeste de Missouri, perto da fronteira de Oklahoma, disparando alarmes em Joplin, onde na mesma data, oito anos antes, um tornado matou 161 pessoas. Tornados causaram danos na cidade vizinha de Carl Junction e acertaram um golpe mortal na cidade de Golden City, onde três pessoas morreram. Patrulha Rodoviária Estadual de Missouri identificou as vítimas como Kenneth Harris, 86; Opal Harris, 83; e Betty Berg, 56. O marido de Berg, Mark Berg, 56, também sofreu ferimentos graves na tempestade, Ozarks First relatado.



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Tivemos muita sorte na noite passada por não ter sofrido mais lesões do que tivemos e por não termos mais vítimas fatais em todo o estado, disse o governador Mike Parson (R) em entrevista coletiva.

Como um 'tornado extremamente perigoso' abriu um caminho destrutivo pela capital do Missouri

O presidente Trump tweetou que os residentes do Missouri são fortes e resistentes. '

A destruição em Jefferson City é a mais recente em uma semana de fortes tempestades no centro dos Estados Unidos. Houve mais de 60 relatos de tornados e quase 400 medidores de rios na região ultrapassaram o estágio de inundação na quarta-feira, resultando em várias mortes e comunidades inundadas, relatou Jason Samenow do The Washington Post.

Foto e vídeo mostram danos generalizados de 'tornado em cunha' no Missouri

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Do outro lado da cidade de Jefferson na quinta-feira, a energia foi cortada, o gás foi desligado e os residentes atordoados vagaram pelas ruas, contornando as árvores caídas que agora obstruíam as ruas do bairro.

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No centro da East Dunklin Street, um bicho de pelúcia do Mickey Mouse soprado pelo vento encharcado. A vinte metros de distância havia uma casa sem telhado. Cabos de energia caídos cobriam o asfalto e uma placa de passagem em cruz arrancada estava em um gramado da frente. As janelas quebradas superavam as intactas.

É uma devastação agora, Jerri Bowles, que mora na capital do estado, disse quinta-feira. Jefferson City não tem um tornado há muitos, muitos, muitos anos, e todos nós tínhamos essa falsa sensação de segurança de que tornados simplesmente não acontecem aqui. Então, na noite passada, nossos olhos foram abertos.

Antes da meia-noite de quarta-feira, o Serviço Meteorológico Nacional instou os residentes de Jefferson City a abrigo agora! enquanto o tornado se movia a 40 mph através da região central do Missouri e lançava destroços a cerca de 13.000 pés no ar.

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Eric Wright, de Jefferson City, refugiou-se em seu porão enquanto o tornado passava, mas não antes de ter um vislumbre da tempestade.

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Era um néon verde turquesa, disse ele na tarde de quinta-feira, do outro lado da rua de sua casa danificada. Foi lindo de uma forma assustadora.

Melvin Eldridge, que mora no mesmo bairro, acordou com folhas batendo em seu rosto. O tornado havia explodido parte de seu ar-condicionado, expondo seu apartamento do primeiro andar a rajadas de vento.

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Parecia que um trem estava chegando, Eldridge lembrou, acrescentando que esperou em sua banheira até que a tempestade passasse.

Perto dali, Steve James acordou seus dois filhos e os conduziu do segundo andar até o térreo.

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Quando ele chegou ao fim da escada, a casa começou a tremer. A família se escondeu em um banheiro do primeiro andar, aninhada na banheira. O vento soltou uma porta que pousou nos degraus que James tinha acabado de descer, e uma grade de metal que levava à varanda da frente quebrou com as rajadas. As janelas da frente quebraram.

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Como 15, 20 segundos podem causar isso? ele disse na tarde de quinta-feira, enquanto estava sentado na frente de sua casa danificada.

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Apesar dos danos generalizados, as autoridades anunciaram com alívio que os ferimentos em Jefferson City foram mínimos, que não houve mortes e nem relatos de pessoas desaparecidas.

O tenente da polícia de Jefferson City, David Williams, disse que uma área de três milhas quadradas recebeu a maior parte dos danos da tempestade e que as autoridades estavam trabalhando durante a noite e quinta-feira, movendo-se de porta em porta garantindo que os residentes estivessem seguros.

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É uma situação caótica agora, disse Williams. Estamos tentando identificar as pessoas que mais precisam de nossa ajuda.

Os residentes pareciam ter ouvido as sirenes de alerta, disse a prefeita de Jefferson City Carrie Tergin à CNN, o que pode ter evitado mortes em massa.

As pessoas diziam que se protegiam e seguiam as precauções, disse Bowles. Isso é o que salvou vidas. Há edifícios lá em cima que não têm mais paredes. Você pode ver os quartos. Há camas no topo do meu prédio da vizinhança.

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Michael Moehn, o presidente da Ameren Missouri, a concessionária local, disse em uma entrevista coletiva ao meio-dia que cerca de 2.000 pessoas estavam sem eletricidade em Jefferson City e outras 2.300 estavam sem energia em Eldon, cerca de 30 milhas a sudoeste da capital. Cerca de 200 postes elétricos foram quebrados, derrubados ou danificados, e cerca de 250 concessionários de todo o estado foram mobilizados. A rede elétrica sofreu danos significativos à infraestrutura, disse Moehn.

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As autoridades alertaram, no entanto, que, à medida que a energia é restaurada, os serviços públicos em casas e empresas danificadas podem ser um perigo e os moradores devem resistir ao impulso de começar a limpeza antes que as autoridades possam avaliar a integridade estrutural de suas casas e negócios.

Imagens de drones capturadas em 23 de maio mostram as consequências de um tornado que atingiu o condado de Jefferson, Missouri, no início desta semana. (The Washington Post)

Alguns edifícios do governo foram danificados, mas o edifício do Capitólio do estado e a mansão do governador parecem ter escapado ilesos. Os funcionários públicos não essenciais foram solicitados a não trabalhar em casa.

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Novas ondas de tempestades violentas ameaçam o centro dos EUA, após mais de 60 tornados, inundações generalizadas

Kayleigh De Rosa, residente do complexo Hawthorne Apartments em Jefferson City, compartilhou um vídeo de celular com KRCG que mostrou como sua casa foi destruída pelo tornado, deixando sua família desabrigada.

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A varanda da família estava agora no carro de sua mãe, e a casa de seu vizinho foi igualmente desmontada pela força do desastre natural.

Como você pode ver aqui, a janela do meu quarto e tudo estão completamente destruídos, tijolos por toda parte, ela disse. É ruim, pessoal.

Na tarde de quinta-feira, alguns residentes de Jefferson City estavam indo para abrigos em busca de lugares para passar a noite. Bowles foi para a Igreja Batista Memorial, onde os voluntários do Missouri Baptist Disaster Relief estabeleceram sua base. O grupo enviou equipes para ajudar os residentes, e Bowles preparou sanduíches, lanches e bebidas para os trabalhadores e quem precisava de comida.

Nossa cidade precisa de nós, disse ela. E é onde estaremos.

Bella e Mettler relataram de Washington.