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‘Uma farsa para esta nação’: as pessoas estão destruindo árvores Joshua no Parque Nacional de Joshua Tree

Na maioria das representações, as árvores de Josué se elevam acima da terra. Membros que parecem penas cobertos por folhas verdes pontiagudas se retorcem em direção ao céu, completando a aparência marcante da suculenta desengonçada.

Mas agora, as imagens virais dessas árvores protegidas mostram uma cena muito diferente se desenrolando no Parque Nacional Joshua Tree, no sul da Califórnia.

As árvores nas fotos foram derrubadas e estão caídas no chão empoeirado - e funcionários do Serviço de Parques dizer as pessoas, não a Mãe Natureza, são as culpadas.



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Compartilhadas amplamente nas redes sociais na quinta-feira, as fotos geraram indignação com a situação dos parques nacionais que permanecem abertos em meio a uma paralisação parcial do governo, deixando-os com falta de pessoal e vulneráveis ​​às travessuras de visitantes indisciplinados. Parques em todo o país têm lutou para lidar com uma variedade de questões, desde lixo excessivo e banheiros públicos lotados até o vandalismo de habitats.

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Eu não me importo se você é um democrata ou republicano, o que está acontecendo no Parque Nacional Joshua Tree é uma farsa para esta nação, uma pessoa tweetou .

Durante o curso da paralisação, que está em sua terceira semana, as condições em Joshua Tree apenas pioraram, levando os funcionários do Serviço de Parques a cronograma um fechamento temporário na manhã de quinta-feira para permitir que os funcionários do parque tratem das questões de saneamento, segurança e proteção de recursos do parque que surgiram durante o lapso nas dotações.

O parque se estende por mais de 1.200 milhas quadradas, abrangendo o deserto de Mojave e o deserto de Colorado, mas há apenas oito guardas-florestais patrulhando a vasta paisagem durante o fechamento, National Parks Traveller, uma organização sem fins lucrativos dedicada a notícias sobre parques nacionais, relatado .

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Embora a grande maioria das pessoas que visitam o Parque Nacional de Joshua Tree o façam de maneira responsável, houve incidentes de novas estradas sendo criadas por motoristas e a destruição de árvores de Joshua nos últimos dias que precipitaram o fechamento, disse a nota do Serviço de Parques .

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Na quarta-feira, o Serviço de Parques anunciado que seria capaz de permanecer aberto usando fundos de taxas de recreação.

O superintendente do Parque Nacional Joshua Tree, David Smith, disse ao National Parks Traveller que os visitantes têm feito off-road ilegalmente, derrubando árvores e pintando pedras com spray, entre outras infrações.

“As árvores de Josué foram realmente cortadas para fazer novas estradas, disse Smith.

O morador de Joshua Tree, Rand Abbott, que frequenta o parque desde os anos 1980, disse que ver as árvores danificadas foi devastador.

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Além de ser uma das características mais conhecidas do parque, as árvores de Josué correm o risco de ser afetadas pelas mudanças climáticas. Pesquisadores da Universidade da Califórnia em Santa Cruz descobriram que o Parque Nacional de Joshua Tree está a caminho de perder a maior parte de seu habitat de árvores de Joshua devido ao aumento das temperaturas até 2100, de acordo com um relatório de setembro estude publicado na Ecosphere, um jornal de acesso aberto afiliado ao Sociedade Ecológica da América .

As pessoas estão indo para os parques nacionais para encontrar latas de lixo transbordando e banheiros trancados. Os voluntários estão intervindo para impedir que as condições se agravem. (Luis Velarde, Juca Favela / The Washington Post)

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Desde o início da paralisação, Abbott, um veterano paraplégico, disse ao The Washington Post que vai à área protegida quase todos os dias para limpar banheiros, recolher lixo e gentilmente persuadir as pessoas a não destruir o parque.

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A verdadeira questão é que as pessoas ... pensam que são donas do parque, disse o homem de 55 anos. Eles não são os donos. Eles são convidados no parque.

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Ele acrescentou: Se eu escalasse no quintal de alguém e subisse em uma de suas árvores, pulei e quebrei, eles chamariam a polícia de mim. Mas eles sentem que têm o direito de ir até Joshua Tree e pintar pedras com spray, quebrar árvores e derrubar árvores, e roubar coisas históricas.

Nas redes sociais, muitos eram horrorizado pelo estado de Joshua Tree, que o Los Angeles Times descrito como o pior exemplo de abuso de parque.

É como se alguém pegasse uma picareta e começasse a quebrar os gêiseres em Yellowstone, uma pessoa tweetou .

Alguns rapidamente colocaram a culpa na política por trás da paralisação do governo.

Eles cortaram árvores de Joshua no Parque Nacional de Joshua Tree, tweetou Bill Prady, produtor executivo de The Big Bang Theory da CBS. Donald Trump está literalmente destruindo a América.

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Outra pessoa escreveu no Twitter, que Joshua Tree foi apenas um exemplo minúsculo do que o #GovernmentShutdown fará aos preciosos parques nacionais dos EUA.

Outros, no entanto, discordaram.

Não vá culpar o #shutdown, tweetou biólogo Daniel Schneider. Existem apenas pessoas com o coração negro entre nós.

Mesmo antes do fechamento, Abbott disse que vandalismo e quebra de regras eram comuns no extenso parque. Mas ele notou que nunca viu isso tão ruim.

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O Natal e o Ano Novo são uma das épocas mais movimentadas para o parque, disse ele. Você pega isso, e então você tira qualquer um que esteja com um uniforme do parque nacional, e não há regulamentação de qualquer espécie. Fiquei surpreso com o que as pessoas estavam fazendo.

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Na quinta-feira, um enorme zimbro perto de um dos acampamentos do parque chamou sua atenção. As pessoas subiram em seus galhos e os quebraram para servir de lenha, disse Abbott.

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Acampei naquele acampamento há dois anos, disse ele. Essa coisa era enorme. Costumávamos colocar sombra por baixo e ela sumiu. Comecei a chorar, porque o que aquela árvore fez?

Mas Abbott disse que pode haver uma fresta de esperança para o fechamento: chamou a atenção das pessoas para o abuso que vem acontecendo em parques nacionais em todo o país há anos.

Seus próprios esforços para preservar Joshua Tree também recebeu reconhecimento e pode estar começando a provocar mudanças. Abbott disse que visitantes o abordaram dizendo como eles tomaram cuidado extra para arrumar seus acampamentos antes de deixar o parque. Alguns até se ofereceram para tirar um dia de suas viagens para ajudar a recolher o lixo.

Se eles realmente perceberem que não existe um Plano B para nossos parques nacionais, talvez comecem a cuidar do Plano A, disse ele. Isso tem que ser feito.