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‘Esses números são de tirar o fôlego’: a Covid-19 está atingindo os bairros negros de Chicago com muito mais força do que outros, dizem as autoridades

Décadas de desigualdade e racismo institucional que afetam as comunidades negras estão se tornando evidentes nos dados covid-19, disseram autoridades de Chicago na segunda-feira, enquanto a prefeita Lori Lightfoot soava o alarme sobre disparidades raciais significativas em mortes e casos de coronavírus em toda a cidade.

Em Chicago, os negros americanos são responsáveis ​​por 68 por cento das 118 mortes da cidade e 52 por cento dos cerca de 5.000 casos confirmados de coronavírus, apesar de representar apenas 30 por cento da população da cidade, de acordo com dados do Departamento de Saúde Pública de Chicago.



Isso significa que eles estão morrendo a uma taxa quase seis vezes maior do que os brancos de Chicago - uma disparidade impressionante que também está começando a surgir em outras grandes cidades.



Lightfoot (D) resolveu na segunda-feira lançar uma campanha urgente de educação de saúde pública e extensão nas comunidades minoritárias mais atingidas pelo novo coronavírus, despachando uma equipe de resposta rápida para mitigar o impacto devastador nesses bairros. A mudança também segue um Relatório de domingo do WBEZ na taxa de mortalidade covid-19 desproporcionalmente alta entre os negros de Chicago.

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Esses números de tirar o fôlego. Eles realmente querem, disse Lightfoot em uma entrevista coletiva na segunda-feira. Este é um momento de apelo à ação para todos nós. '



Chicago está entre as várias grandes cidades que começaram a contar com o número mais mortal que a pandemia está causando nas comunidades negras, incluindo Nova Orleans, Detroit e, como o The Washington Post noticiou extensivamente na segunda-feira, Milwaukee. Os números no condado de Milwaukee ecoam os de Chicago: apesar de representar 28% da população do condado, os afro-americanos são responsáveis ​​por 73% das 45 mortes no condado.

Covid-19 está devastando comunidades negras. Um bairro de Milwaukee está tentando descobrir como contra-atacar.

Muitas jurisdições, no entanto, têm demorado a registrar os casos de coronavírus por raça e etnia, tornando difícil avaliar totalmente o impacto que o vírus está tendo nas minorias. Na segunda-feira, um grupo de direitos civis e centenas de médicos fizeram uma petição ao governo federal para começar a divulgar esses dados para melhor informar uma resposta robusta de saúde pública na comunidade negra, como relatou o Post.



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Lightfoot reconheceu os problemas de relatórios também entre os provedores de saúde de Chicago e em geral. Ela disse que provavelmente há subnotificação significativa entre os hispânicos, que respondem por cerca de 14 por cento dos casos conhecidos de covid-19 da cidade e são 29 por cento da população geral da cidade. Os asiáticos, que representam cerca de 7% da população de Chicago, constituem cerca de 3,6% dos casos conhecidos de coronavírus.

Ela emitiu uma ordem de saúde pública na segunda-feira exigindo que os hospitais compartilhassem dados raciais e étnicos sobre os pacientes covid-19 com a cidade.

Isso não é negociável, disse ela. Devemos compreender a magnitude e o impacto deste vírus em todas as nossas comunidades.



sombra negra no canto do olho

O governo dos EUA é instado a divulgar dados de raça e etnia nos casos de covid-19

Especialistas em saúde pública atribuíram a grande disparidade a taxas mais altas de doenças crônicas entre negros em comparação com brancos, o que os coloca em maior risco de morrer de covid-19, disse Allison Arwady, comissária do Departamento de Saúde Pública de Chicago. Em geral, os dados mostraram que pessoas com problemas de saúde subjacentes têm maior probabilidade de morrer do vírus.



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Mas Arwady disse que, por sua vez, a maior taxa de doenças crônicas entre os afro-americanos também está inegavelmente ligada a décadas de acesso desigual aos cuidados de saúde e oportunidades econômicas em comparação com os brancos.

As condições da comunidade, os buracos em nossa rede de segurança social, as diferentes oportunidades econômicas e educacionais e, fundamentalmente, o racismo sistêmico e institucional que impulsionou essas desigualdades ao longo dos anos - agora estamos vendo isso se manifestar em nossos dados secretos, disse ela. .

Em Chicago, uma pessoa branca vive em média 8,8 anos a mais do que uma pessoa negra, disse Arwady. As taxas de diabetes entre os negros de Chicago são o dobro dos brancos. Mortes relacionadas a doenças pulmonares são mais de 20% maiores entre negros em comparação com brancos, e quase dois em cada cinco adultos negros têm pressão alta - uma taxa 25% maior do que entre brancos.

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Essas condições subjacentes são parte do que está impulsionando algumas das desigualdades raciais, mas essas desigualdades também refletem as condições em que as pessoas vivem, disse ela.

beijando as bolas dele

Alguns bairros de minorias de baixa renda não têm acesso adequado a mercearias ou alimentos saudáveis, disse ela. Alguns não têm ruas seguras para andar, vivendo expostos à violência. Algumas famílias estão trabalhando em vários empregos de baixa remuneração para sobreviver. Por causa de tudo isso, disse Arwady, mesmo se o sistema de saúde fosse perfeito, as disparidades raciais evidentes nos dados do coronavírus provavelmente ainda existiriam.

Da mesma forma, o distanciamento social pode ser difícil em famílias de baixa renda, em que os empregos de colarinho azul não permitem trabalhar de casa ou onde o uso de transporte público é inevitável.

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O distanciamento social, para muitas pessoas, é um privilégio, disse Oluwatoyin M. Adeyemi, especialista em doenças infecciosas que trabalhou em Chicago por duas décadas, em entrevista coletiva na segunda-feira.

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Ela observou como até mesmo algumas das instruções de especialistas em saúde pública não consideravam como a pobreza pode tornar as instruções impossíveis de seguir. As pessoas foram incentivadas a ligar para seus médicos de atendimento primário em vez de ir ao pronto-socorro se estivessem apresentando sintomas. Muitas pessoas não têm um médico de atenção primária, disse Adeyemi. As pessoas foram incentivadas a ir a um centro de testes drive-through em vez de ir ao hospital. Com qual carro?

Nesta crise, estamos vendo quão urgentes são as questões de igualdade e oportunidade em Chicago, disse Lightfoot. Eles são literalmente questões de vida ou morte.

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Voltando-se para os cartazes mostrando estatísticas preocupantes em gráficos de barras, Lightfoot também pediu às pessoas que se lembrassem de que cada estatística representava uma perda imensa e convidou o reverendo Marshall Hatch ao pódio para contar sua história.

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Hatch, um pastor de longa data na cidade, disse que em menos de uma semana, três pessoas que ele conhecia morreram do vírus ou sintomas relacionados. Ele perdeu seu melhor amigo de 45 anos. Ele perdeu um membro de sua igreja. E ele perdeu sua irmã de 73 anos, que morreu em um respirador.

Como sofrer? Não há funerais, nem últimas despedidas. Ele soube de suas mortes em telefonemas. Ele planejou maneiras de homenageá-los enquanto socialmente distante da família, amigos e membros da igreja. No domingo, ele deu seu culto virtual do Domingo de Ramos sozinho.

A irmã que normalmente se juntava a ele, disse ele à sua congregação virtual, tinha testado positivo para o vírus.