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Residentes de South Lake Tahoe começam o retorno cauteloso, já que o fogo Caldor quase contido pela metade queima nas proximidades

South Lake Tahoe, Califórnia - Na segunda-feira de manhã, ainda restava fumaça suficiente aqui para irritar os olhos se alguém ficasse do lado de fora por tempo suficiente, e cheirava a ponta acre de um bastão de incenso queimando.

Mas isso não importou para aqueles entre o gotejamento constante de carros que fizeram o seu caminho através da linha de Nevada, cruzando a Lincoln Highway quando ela virou na Lake Tahoe Road. Os residentes ficaram felizes por estarem voltando para suas casas depois de serem forçados a evacuar por causa do incêndio em Caldor.



Sinais que dias atrás os alertavam sobre o perigo e os incitavam a fugir agora os recebiam de volta.



Do lado de fora do Hard Rock Hotel and Casino em Stateline, Nevada, Carolina Cumpa e seu marido carregaram seu Ford Explorer branco com os itens que jogaram às pressas no veículo quando evacuaram sua casa há mais de uma semana.

bolas longas penduradas

Cumpa, 29, que trabalha como governanta no hotel Atlantis em Reno, Nev., Disse que ela, seu marido e sua filha ficaram confinados no hotel por sete dias. Ela preparou as refeições em um fogão lento e mantimentos que ela e o marido empacotaram quando saíram de casa.



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Cumpa disse que seu marido é um caseiro no Hard Rock, que lhes proporcionava abrigo, mas estar em um quarto com apenas uma cama king-size e um berço trazido de casa a fez sentir falta de seu espaço habitual.

Ela estava ansiosa para chegar em casa e limpar o que sobrou na pressa de partir - e cozinhar em um fogão de verdade.

Amamos Tahoe, disse ela, observando que eles moraram lá por três anos. Estamos felizes que os bombeiros salvaram nossa casa.



O Fogo Caldor, o 15º maior incêndio da história da Califórnia , queimou mais de 216.000 acres de terra e danificou mais de 77 estruturas, de acordo com uma atualização fornecida por Cal Fire na terça de manhã . Mais de 770 residências individuais foram destruídas junto com mais de uma dúzia de propriedades comerciais. O fogo está cerca de 49% contido; as autoridades prevêem que não será totalmente contido até 27 de setembro.

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O incêndio enviou moradores a centenas de quilômetros de distância e cruzando as fronteiras do estado em busca de abrigo. Para residentes dispostos a regressar sob aviso com qualidade do ar justa , foi uma trégua de ser rejeitado em abrigos e hotéis ou espaços apertados oferecidos por entes queridos.

O incêndio de Caldor, um grande incêndio florestal que consumiu mais de 270 milhas quadradas no norte da Califórnia, ameaçou se mover para a área de Lake Tahoe em 30 de agosto. (The Washington Post)



No domingo, a ordem de evacuação de South Lake Tahoe foi rebaixada, permitindo cerca de 22.000 pessoas para voltar para casa. As comunidades próximas reduziram seus avisos um dia antes.

Bob e Connie Lopez estavam sentados em uma banheira de hidromassagem no terceiro andar de sua casa aqui, tomando café na segunda-feira de manhã, quando ouviram o barulho do tráfego.



Já fazia algum tempo para o casal, que decidiu esperar o perigo passar em casa, em vez de evacuar. Bob Lopez, um bombeiro aposentado, disse estar confiante de que o fogo não atingirá a propriedade do lago.

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Na verdade, era meio irritante ouvir barulho, disse ele na segunda-feira, quando uma família de patos entrou em sua propriedade para comer a comida que ele deixou para eles.

Ele e sua esposa se acostumaram ao silêncio assustador de seu bairro de Tahoe Keys enquanto se abrigavam com purificadores de ar junto com sua setter irlandesa, Trudy e Gracie, a gata.

Muitos restaurantes, lojas de souvenirs e lojas de conveniência permaneceram fechados, o que levou os retornados a estocarem o essencial na Safeway, com a expectativa de que os serviços não retornariam tão cedo.

Os negócios abertos estavam ansiosos para que os clientes voltassem à área.

Kathleen Mason, gerente geral do Holiday Inn Express, disse que o hotel na rua principal do Lake Tahoe Boulevard reabriu suas portas na segunda-feira de manhã, após evacuar sete dias antes, quando abrigava evacuados do Grizzly Flats, funcionários dos correios e bombeiros.

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Mason estimou que o hotel perdeu US $ 120.000 no fim de semana por causa do fechamento.

É este fim de semana e quatro de julho que são os mais movimentados para nós, disse ela, acrescentando que o verão é a estação ocupada. Nosso verão acabou.

Concertos de verão, por exemplo, são bons para os negócios, mas a maioria foi cancelada neste ano e no último.

Não muito longe do hotel, Chris Nicholson estava fazendo reparos em seu trailer. Ele foi danificado por um urso logo depois que ele voltou de Santa Cruz na manhã de segunda-feira.

Os residentes de South Lake Tahoe foram alertados sobre ursos errantes atraídos pelo lixo deixado na calçada enquanto os residentes evacuavam. A maioria dos roubos relatados enquanto as pessoas estavam fora eram, na verdade, invasões de ursos, KTVU relatado.

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Nicholson, um residente de meio período, disse que desde a evacuação, ele estava pensando em vender a casa no bairro de Gardner Mountain que ele construiu há 10 anos.

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Só nos últimos três anos, como vão as coisas, a área perdeu para mim o encanto, disse ele.

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Outros residentes disseram que, apesar do aumento da ameaça de incêndios florestais, a atração pela beleza cênica da área e pelo excelente esqui não diminuiu. Só isso, eles disseram, já fornecia alguma garantia de que a área seria salva.

South Lake viu um afluxo de pessoas fugindo da Bay Area e de outras comunidades congestionadas que estão a apenas algumas horas de carro enquanto as opções de trabalhar em casa se multiplicam por causa da pandemia.

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Morar na região, no entanto, exige que alguém seja um pouco sobrevivente, mais por causa dos invernos brutais do que das emergências de verão, disse o morador de Tahoe Keys, Brady Hodge, na segunda-feira, enquanto se preparava para cortar a grama.

Hodge, 70, tinha ido e voltado sobre a possibilidade de evacuar. O residente de Tahoe, de 45 anos, planejou originalmente sair de barco, mas um amigo o convenceu a desistir. Depois de passar uma hora com o trânsito parado, ele voltou para casa para recarregar seu barco com suprimentos, apenas para mudar de planos novamente.

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Ele embalou comida para seu golden retriever, Toby, sua declaração de impostos e seis garrafas de vinho, e voltou a entrar no carro por volta das 17h. na segunda-feira passada e dirigimos a um centro de evacuação da Cruz Vermelha. Estava cheio. O abrigo ofereceu a ele e a cerca de 150 outras pessoas espaço para dormir no gramado, mas eles foram acordados por sprinklers por volta das 2 da manhã, disse ele. Depois disso, ele foi de um hotel cheio em Carson City, Nev., Para outro antes de encontrar um hotel em Reno que o levaria e Toby, disse ele.

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Um amigo que trabalha para um órgão público de Carson City ofereceu-se para levá-lo de Reno para casa na noite de sexta-feira. Ele deixou seu veículo para ter a chance de voltar para casa.

Quando voltou, ele abriu uma das três garrafas restantes de sauvignon blanc, serviu um copo - um ritual diário - sentou-se e agradeceu suas estrelas da sorte. Ele mandou um e-mail para seus vizinhos para que soubessem que ele estava de volta e que suas casas estavam bem.

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Estou grato por estar de volta, disse ele. Eu sou grato por estar vivo. Agradeço que minha casa ainda esteja de pé.

Ele disse que considerou ficar em casa na próxima vez que ocorrer um incêndio, mas um amigo disse-lhe que não será da próxima vez porque vai queimar.

Hodge disse que tem mantimentos o suficiente para durar até que os negócios em seu bloco deserto comecem a reabrir. Ele prevê que a maioria de seus vizinhos demorará algum tempo para voltar, mas não está preocupado.

Não vou passear ou ir a nenhuma festa, disse ele.