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Tiroteios nunca pararam durante a pandemia: 2020 foi o ano de violência armada mais mortal em décadas

Até dois ataques letais neste mês, os tiroteios em massa estiveram ausentes das manchetes durante a pandemia do coronavírus. Mas as pessoas ainda estavam morrendo - em uma taxa recorde.

Em 2020, a violência armada matou quase 20.000 americanos, de acordo com dados do Gun Violence Archive, mais do que qualquer outro ano em pelo menos duas décadas . Outras 24.000 pessoas morreram por suicídio com uma arma.

A grande maioria dessas tragédias acontecem longe do brilho dos holofotes nacionais, se desdobrando em casas ou nas ruas das cidades e - como a crise covid-19 - afetando desproporcionalmente as comunidades de cor.



Os tiroteios da semana passada em spas na área de Atlanta e o tiroteio de segunda-feira em um supermercado em Boulder, Colorado, mataram 18 pessoas e rejuvenesceram um esforço nacional para reformar as leis sobre armas. Mas tiroteios em massa de alto perfil como esses tendem a ofuscar os casos de violência cotidiana que são responsáveis ​​pela maioria das mortes por arma de fogo, potencialmente obscurecendo a compreensão de algumas pessoas sobre o problema e complicando a resposta do país, dizem os especialistas.

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Existem muitas comunidades em todo o país que estão lidando com a violência armada sempre presente, que é apenas parte de sua experiência diária, disse Mark Barden, um cofundador do grupo de prevenção da violência armada Promessa de Sandy Hook . Não consegue o apoio, os holofotes, a atenção nacional. As pessoas não entendem que é contínuo e está aumentando.

Mortes por atiradores em 2020 ultrapassaram o próximo maior ano recente, 2017, em mais de 3.600. O aumento se assemelha a outras tendências alarmantes: no ano passado, os Estados Unidos registraram o maior aumento em um ano de homicídios desde que começaram a manter registros, com as maiores cidades do país sofrendo um aumento de 30%. Lesões por arma de fogo também aumentaram dramaticamente, para quase 40.000, mais de 8.000 a mais do que em 2017.

Mais de 100 americanos são mortos diariamente pela violência armada, disse Ronnie Dunn, professor de estudos urbanos da Universidade Estadual de Cleveland, usando um número que inclui suicídios. A maioria está nas comunidades negra e parda. Não nos concentramos realmente na violência armada até que tenhamos esses tiroteios em massa, mas é um problema contínuo e crônico que afeta uma parte significativa de nossa sociedade.

Os pesquisadores dizem que a pandemia provavelmente alimentou o aumento de várias maneiras. A disseminação do coronavírus prejudicou os esforços de combate ao crime e as paralisações decorrentes aumentaram o desemprego e o estresse em um momento em que escolas e outros programas comunitários estavam fechados ou online. Eles também observaram o aparente colapso da confiança pública na aplicação da lei que se seguiu ao assassinato de George Floyd pela polícia em Minneapolis.

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Covid-19 e os protestos contra a brutalidade policial também levaram a uma onda de vendas de armas de fogo. Em 2020, as pessoas compraram cerca de 23 milhões de armas, um aumento de 64% em relação às vendas de 2019, de acordo com uma análise do Washington Post de dados federais sobre verificações de antecedentes de armas.

Dunn apontou essa enxurrada de armas de fogo como o fator mais prejudicial na luta para conter a violência armada. Quando os tiroteios se tornam a paisagem sonora dos bairros centrais da cidade, ele disse, isso aumenta a ansiedade e o estresse e cria estresse tóxico. Dunn comparou o efeito do transtorno de estresse pós-traumático semelhante ao que os veteranos de guerra experimentam.

Um estudo recente , do Fundo Educacional para Acabar com a Violência Armada, chamou a violência armada de uma crise de saúde pública há décadas. Uma análise de dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças revelou que homens negros com idades entre 15 e 34 anos foram responsáveis ​​por 37 por cento dos homicídios com armas de fogo, embora representassem 2 por cento da população dos EUA - uma taxa 20 vezes maior que a dos homens brancos. da mesma idade.

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Deixar de focar nesta forma mais comum de violência armada obscurece a gravidade da crise, disse Dunn.

Nicole Hockley é outra cofundadora da Sandy Hook Promise, que, como Barden, perdeu seu filho da primeira série em um tiroteio em massa em sua escola primária em Newtown, Connecticut. Ela disse que ainda se lembra, com remorso, de uma época em que não não vejo o impacto de longo alcance da violência armada. Quando um atirador matou 12 pessoas em um cinema em Aurora, Colorado, Hockley estava passando roupas em sua sala.

Quando ouvi no noticiário, meu coração se partiu, fiquei muito triste, disse ela. Mas então continuei minha vida.

Cinco meses depois, seu filho foi morto na escola.

Se pensarmos em quantas pessoas morrem todos os dias e como isso aconteceria em nossa família ou comunidade, talvez isso nos motivasse a agir continuamente, em vez de picos de ação quando algo acontecer, disse Hockley.

Mesmo que não esteja acontecendo em sua comunidade, está acontecendo na comunidade da América.

Em todo o país, o aumento dos tiroteios não poupou os jovens.

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Quase 300 crianças foram baleadas e mortas em 2020, de acordo com dados do Gun Violence Archive, um aumento de 50% em relação ao ano anterior. Mais de 5.100 crianças e adolescentes de 17 anos ou menos morreram ou ficaram feridos no ano passado - mais de 1.000 a mais do que em qualquer outro ano desde 2014, quando o site começou a rastreá-los.

O aumento é especialmente impressionante porque ocorreu em um ano em que a maioria das crianças não frequentava as aulas pessoalmente e foram poupadas de tiroteios letais na escola. Especialistas dizem que destaca a gravidade do suicídio e da violência doméstica.

Centro de crise de Sandy Hook Promise está recebendo um número recorde de ligações de jovens pensando em suicídio ou testemunhando outros atos de violência, disse Barden.

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Para muitos estudantes em nosso país, o lar não é o lugar mais seguro para se estar, disse ele.

Embora a taxa de tiroteios em massa tenha diminuído no ano passado, vários ocorreram antes dos assassinatos em Atlanta e Boulder, de acordo com o banco de dados público de tiroteios em massa do Post.

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Vinte e duas pessoas morreram em cinco outros tiroteios desde março passado: em um fim de semana na celebração do décimo primeiro mês de junho em Charlotte, uma festa do bairro de 4 de julho em Chicago e em uma loja de conveniência em Springfield, Missouri, entre outros.

Em média, havia um tiroteio em massa a cada 73 dias em 2020, em comparação com um a cada 36 dias em 2019 e um a cada 45 dias em 2017 e 2018. A desaceleração interrompeu o que tinha sido uma tendência de cinco anos de massa mais frequente e mortal tiroteios.

O aumento geral da violência armada, mesmo com o declínio dos tiroteios em massa, ressalta o fato de que esses eventos de alto perfil são responsáveis ​​por uma parcela relativamente pequena das mortes por armas de fogo. Deve chamar mais atenção para as vítimas e sobreviventes da violência armada em todo o país, disse Barden.

Eles suportarão o trauma e as cicatrizes dessa catástrofe pelo resto de suas vidas, disse ele. O dano colateral não é quantificável e atinge quase todos.

Andrew Ba Tran contribuiu para este relatório.