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PG&E chega a acordo de US $ 13,5 bilhões com vítimas de incêndios florestais na Califórnia

A Pacific Gas & Electric anunciou na sexta-feira que chegou a um acordo multibilionário com vítimas de incêndios florestais que mataram dezenas de pessoas e destruíram dezenas de milhares de casas no norte da Califórnia.

O acordo, avaliado em cerca de US $ 13,5 bilhões, cobrirá reivindicações decorrentes de alguns dos incêndios mais mortais e destrutivos da história do estado, incluindo o Camp Fire 2018 e o Tubbs Fire 2017. Um juiz federal de falências precisa aprovar o acordo antes que ele se torne definitivo.



Estamos satisfeitos que a PG&E finalmente admitiu que as perdas das vítimas ultrapassam US $ 13,5 bilhões e que a PG&E é a responsável, disse Robert Julian, advogado da firma BakerHostetler em San Francisco que representa as vítimas.



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O enorme assentamento poderia compensar dezenas de milhares de vítimas que tiveram que se recuperar e reconstruir depois de perder casas, negócios e entes queridos nas chamas. Isso também marcaria um passo em frente nas tentativas da empresa de serviços públicos sitiada de sair da falência nos próximos meses.

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Tem havido muitos pedidos para que a PG&E mude nos últimos anos, disse o presidente da PG&E, Bill Johnson, em um comunicado na sexta-feira. A equipe de liderança da PG&E ouviu esses apelos por mudança e percebemos que precisamos fazer ainda mais para ser uma empresa diferente agora e no futuro.



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Eles sobreviveram aos dois piores incêndios da Califórnia - e agora enfrentam um futuro de apagões

Além dos incêndios em Camp e Tubbs, o acordo cobriria reivindicações relacionadas ao incêndio em Butte de 2015 e ao incêndio no navio fantasma de 2016, um incêndio elétrico que matou 36 pessoas em uma festa no depósito de um artista em Oakland.

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A PG&E tem enfrentado ondas de críticas por sua resposta à série de incêndios florestais que devastaram o estado nos últimos anos. Depois que os investigadores de incêndio determinaram que o equipamento da concessionária estava envolvido em alguns dos incêndios, a PG&E começou a cortar preventivamente a energia de milhões de clientes durante o tempo intensamente seco e ventoso, enfurecendo os residentes e levando os políticos a propor uma aquisição pública da empresa.



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Os bombeiros determinaram no início deste ano que o equipamento da PG&E causou o Camp Fire, que matou 86 pessoas, incendiou mais de 150.000 acres e reduziu quase todas as residências em Paradise, Califórnia, a escombros. A concessionária concordou com a conclusão.

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Os investigadores ilibaram a empresa da culpa no Incêndio de Tubbs, que matou 22 pessoas após incendiar 37.000 acres ao redor da cidade de Santa Rosa. Mas um processo As vítimas daquele incêndio alegaram que o equipamento da PG&E causou o incêndio, e o caso foi definido para ir a julgamento em janeiro. O acordo pode encerrar o litígio.

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O equipamento da PG&E também pode ter desempenhado um papel nos incêndios que devastaram a região vinícola da Califórnia em outubro e novembro. Funcionários da PG&E disseram aos reguladores que o equipamento elétrico quebrou perto do ponto de ignição do incêndio Kincade de 75.000 acres no condado de Sonoma e dois incêndios menores - uma admissão que ajudou a alimentar dúvidas sobre o polêmico plano da empresa de evitar novos incêndios por meio da realização de apagões intencionais.

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O acordo de sexta-feira para indenizar as vítimas do incêndio é o terceiro grande acordo a que a PG&E chegou depois de entrar com pedido de proteção contra falência no início do ano. Em negociações separadas, a empresa concordou em um acordo de US $ 1 bilhão com cidades e condados afetados por incêndios e um acordo de US $ 11 bilhões com as seguradoras.



A PG&E disse que o último acordo a colocaria em um caminho para sair da concordata até 30 de junho, prazo final para participar de um fundo criado pela legislatura estadual que as concessionárias da Califórnia usarão para pagar por futuros incêndios florestais relacionados a seus equipamentos.

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Reconhecemos que precisamos fornecer um serviço de energia seguro e confiável todos os dias - e estamos determinados a fazer exatamente isso, disse Johnson, o presidente da empresa.

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Mesmo se o acordo for aprovado, no entanto, a PG&E ainda terá que se reconciliar com um público frustrado e desconfiado e com funcionários do governo que querem controlar a empresa.

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No mês passado, um grupo de mais de duas dezenas de autoridades locais, liderado pelo prefeito de San Jose, Sam Liccardo, enviou um carta à comissão estadual de serviços públicos que pede que a PG&E seja substituída por uma cooperativa de propriedade do cliente. Os funcionários que assinaram a carta representam cerca de 5 milhões de californianos.

O governador Gavin Newsom - que recebeu centenas de milhares de dólares em contribuições para a campanha da PG&E e de seus funcionários - também sugeriu que o estado interviesse para reestruturar a concessionária. A PG&E, como a conhecemos, não pode persistir e continuar, disse Newsom em uma entrevista coletiva em novembro. Todos reconhecem e concordam objetivamente com isso. Tem que ser completamente transformado.