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Julgamento por homicídio pelo assassinato de Ahmaud Arbery começa com discussões sobre questões raciais

BRUNSWICK, Geórgia - Promotores e advogados de defesa discutiram sobre o quanto os jurados em potencial deveriam ser questionados sobre suas opiniões sobre raça no primeiro dia do julgamento do assassinato pelo assassinato de Ahmaud Arbery, sinalizando o papel central que as alegações de racismo poderiam desempenhar no litígio sobre a morte do homem negro.

O julgamento de três homens brancos começou na segunda-feira com um debate sobre se questões polêmicas, como a bandeira dos confederados e o movimento Black Lives Matter, são relevantes para determinar se um jurado em potencial pode pesar imparcialmente os fatos da morte de Arbery, o que provocou um protesto nacional no passado semanas antes de o assassinato de George Floyd galvanizar protestos por justiça racial em todo o mundo.



Os advogados dos réus - Greg McMichael, seu filho Travis McMichael e seu vizinho William Roddie Bryan - dizem que tentaram realizar uma prisão de cidadão legítimo na costa da Geórgia e depois atiraram em Arbery em legítima defesa. Mas a promotoria enquadrou o caso como um dos três vigilantes brancos que traçaram o perfil racial de um corredor desarmado e o encurralaram com picapes a três quilômetros de sua casa.



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Agora as partes estão tentando reunir um painel imparcial de 12 jurados e quatro suplentes do condado da Geórgia, onde o caso amplamente divulgado se desenrolou. O processo pode levar semanas, e muitos jurados em perspectiva questionados na segunda-feira indicaram que têm opiniões negativas sobre os réus. Os especialistas jurídicos esperam que o julgamento seja preenchido com questões potencialmente polarizadoras e pessoais para os jurados - raça, armas e questões de autodefesa que há muito alimentam debates sobre as leis básicas.

Este é um caso que atraiu atenção significativa nesta comunidade, bem como em todo o país, disse o juiz Timothy Walmsley na segunda-feira ao rejeitar um pedido de defesa para examinar os jurados perguntando se a participação no caso os faz se preocupar com sua segurança ou sustento.



Isso não é uma coisa fácil para ninguém, disse o juiz.

A morte de Ahmaud Arbery mudou sua comunidade na Geórgia. Agora, três homens serão julgados por assassinato.

Mas alguns jurados em potencial se preocuparam mais tarde com as consequências pessoais de seu serviço no caso.



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Não estou animado com tudo isso. Como eu me sentiria se me pedissem para proferir um veredicto impopular? disse um aposentado. Qualquer veredicto, culpado ou inocente, será impopular para algumas pessoas.

Talvez eu até me sentisse insegura, disse ela.

Todos os três réus se declararam inocentes e disseram que perseguiram Arbery, de 25 anos, em 23 de fevereiro de 2020, porque o suspeitavam de invasões em bairros.



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O caso transcorreu sem prisões por mais de dois meses. Em seguida, o vídeo vazado do tiroteio se tornou viral, semanas antes do assassinato de Floyd em Minneapolis desencadear uma avaliação mais ampla do racismo nos Estados Unidos. Seis meses depois que o ex-policial Derek Chauvin foi condenado pela morte de Floyd, alguns vêem este caso como outro teste de alto perfil do sistema de justiça e sua justiça para com os negros americanos.

O vídeo no centro do caso, filmado por Bryan, mostra Arbery correndo por uma rua residencial em direção aos McMichaels, que estão armados. Arbery contorna a caminhonete de Travis McMichael e depois em direção ao réu, lutando com ele brevemente. Então Arbery é baleado.



A segunda-feira começou com advogados lutando sobre quais questões os ajudariam a sinalizar jurados em potencial para novas entrevistas. O objetivo não é encontrar pessoas que não estejam familiarizadas com o caso, dizem os advogados - apenas encontrar pessoas que possam considerar todas as evidências de forma justa.

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Os advogados podem se opor a qualquer jurado em potencial por justa causa, citando um motivo que eles não acreditam que o jurado possa julgar com justiça. Cada parte também tem um número limitado de chances de golpear os jurados sem fornecer um motivo.

Acho que vai ser um processo muito demorado, muito mais do que um julgamento normal nesta parte do mundo, disse Caren Morrison, professora da Faculdade de Direito da Georgia State University. Ela disse que pode ser difícil encontrar pessoas sem opinião sobre um caso visceral no qual as paixões são muito intensas.

O que você precisa saber sobre o assassinato de Ahmaud Arbery e o julgamento do assassinato

A promotoria se opôs às questões propostas sobre o apoio dos jurados ao movimento Black Lives Matter e se eles acreditam que qualquer um que se opõe a ele é racista. O BLM não tem absolutamente nada a ver com este caso em particular, disse a promotora Linda Dunikoski do gabinete do procurador do condado de Cobb. Ela também se opôs a uma pergunta sobre se os jurados acreditavam que o caso era importante para revelar o racismo na comunidade.

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No final, o juiz permitiu alguns questionamentos relacionados ao movimento por justiça racial, no qual Arbery se tornou um grito de guerra. Os jurados também serão questionados sobre a justiça do sistema de justiça para os negros e brancos e se a bandeira confederada é racista.

O juiz ainda não decidiu sobre um pedido de defesa para impedir os jurados de verem a placa do carro de Travis McMichael, que apresenta uma velha bandeira da Geórgia com o emblema de batalha da Confederação.

Ambos os lados realmente terão que cavar fundo para ver o que esses jurados têm no que diz respeito às suas próprias experiências pessoais, e acho que isso é realmente mais relevante do que a cobertura da notícia, disse Ashleigh Merchant, uma advogada da Geórgia que tem acompanhado o caso e conhece advogados de ambos os lados. Porque esses são assuntos realmente delicados.

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Uma mulher convocada para o júri considerou a decisão de Bryan de filmar o confronto repugnante e cruel. Outro disse que é difícil escapar do caso nos noticiários, nas redes sociais e no trabalho. Está em toda parte, disse o homem.

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Sim, eu disse que eles eram culpados, disse ele dos três réus. Mas ele disse que suas opiniões podem ser alteradas.

O Tribunal Superior do Condado de Glynn convocou 1.000 pessoas para um possível serviço. Seiscentas pessoas foram chamadas na segunda-feira, enquanto 400 podem ter que se apresentar na próxima segunda-feira. Funcionários do tribunal disseram que o número excepcionalmente grande reflete as dificuldades potenciais de encontrar jurados imparciais para um caso tão conhecido. Normalmente, o tribunal pode convocar 150 pessoas para um julgamento criminal.

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Oito pessoas foram dispensadas do serviço de júri na noite de segunda-feira, sem nenhuma decisão tomada sobre quatro outras que foram interrogadas individualmente.

As partes avançaram com o julgamento, apesar das persistentes preocupações com o coronavírus que levaram outros na Geórgia a reagendar os casos, em meio ao temor de que a doença de um dos jurados pudesse desencadear a anulação do julgamento. Merchant disse que apenas teve um caso encaminhado para maio por esse motivo.

Uma infecção pode forçar muitos no tribunal a uma quarentena prolongada, disse ela, e qualquer pausa prolongada levanta preocupações porque os jurados devem deliberar enquanto as informações ainda estão frescas em suas mentes. Quanto mais longo o teste, ela disse, maior o risco de o coronavírus o interromper.

Usando uma máscara na segunda-feira, o juiz disse aos jurados em potencial para manterem seus rostos cobertos. Os convocados se dirigiram a um complexo esportivo próximo para fazer a chamada antes de seguir em grupos escalonados para o tribunal, onde esperaram em filas espaçadas.

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Os pais de Arbery e várias tias compareceram ao processo. Saindo do tribunal na tarde de segunda-feira, Wanda Cooper-Jones, a mãe de Arbery, falou aos manifestantes ansiosos para mostrar seu apoio.

Estamos confiantes de que a justiça prevalecerá, disse ela.

Do lado de fora do tribunal, os manifestantes passavam o tempo cantando canções gospel e conversando com as dezenas de câmeras de televisão instaladas. A maioria eram mulheres negras que vieram de Atlanta e Washington para defender a igualdade racial e a justiça. Mas os habitantes locais também vieram.

Annie Polite, uma nativa de Brunswick de 87 anos, juntou-se à vigília depois do almoço, usando um andador para alcançar um trecho ensolarado no gramado.

Eu vi muito em meus 87 anos na Geórgia, disse ela. Algumas coisas mudaram, mas não é o suficiente. Temos que levantar nossas vozes aqui em busca de justiça. É por isso que estou aqui. As pessoas estão cansadas e cansadas de estarem doentes e cansadas.

Knowles relatou de Washington.

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