Mix Matinal

Ele fingiu que um encontro o deixou em pé no Outback Steakhouse no Dia dos Namorados. Estranhos pagaram sua conta.

Esta história foi atualizada.

Um pensamento surgiu na cabeça de Stephen Bonser no meio do Dia dos Namorados.

Se eu fosse ao Outback Steakhouse sozinho esta noite e pedisse uma mesa para dois, e ficasse cada vez mais triste conforme a noite passava sozinho, você acha que eles me dariam meu bife de graça? o de 27 anos, que trabalha com vendas de tecnologia e mora em Washington, Perguntou suas centenas de seguidores no Twitter.



11 11 da noite

Sua irmã o encorajou, dizendo que ela pagaria por sua refeição na quinta-feira se o restaurante não pagasse. Três horas depois, Bonser estava esperando na barraca do anfitrião no Outback Steakhouse em Arlington, vestindo um blazer limpo e uma camisa de botão e carregando um presente mal embrulhado.

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Achei que vou conseguir um bife de graça de qualquer maneira, disse ele ao The Washington Post mais tarde naquela noite. Seria uma irresponsabilidade fiscal não o fazer.

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O restaurante estava lotado de casais comemorando o feriado e, embora Bonser tivesse ligado antes para fazer uma reserva, o anfitrião disse que haveria uma espera de 10 minutos. Tudo bem, respondeu ele, já que seu par havia dito que ela estava atrasada.

Assim que se sentou em uma mesa ao lado do bar, seu garçom veio ver se ele queria alguma bebida enquanto esperava. Bonser, que estava documentando o experimento social em tempo real no Twitter , pediu uma cerveja para si e um copo de chardonnay para seu encontro - o favorito dela.

Como ninguém apareceu, Bonser começou a parecer cada vez menos esperançoso. Ele deu um gole em sua cerveja. Quando o garçom voltou a passar, ele puxou o celular e fingiu deixar uma mensagem na caixa postal: Estou aqui, avise-me quando estiver a caminho.

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Às 21h30, ele havia acabado com um pedaço inteiro de pão de cortesia. As pessoas no restaurante começaram a olhar para ele com preocupação. Quando o garçom trouxe mais pão, Bonser nem se preocupou em cortá-lo antes de enfiá-lo na boca.

Mais de uma hora se passou desde que ele chegou, e a cozinha estava prestes a fechar. Com uma expressão desanimada no rosto, Bonser agarrou a garrafa de chardonnay e bebeu. Não precisa de copo, ele escreveu no Twitter .

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Sem comentários, seu garçom removeu delicadamente a taça de vinho intocada e a garrafa vazia da mesa. Bonser pediu um bife e uma porção de macarrão com queijo, e ficou olhando enquanto o garçom conversava com o barman. Então, ele fingiu sair uma mensagem de voz hesitante que podia ser ouvido por todos ainda sentados ao redor do bar.

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Então, a cozinha fecha em mais ou menos um minuto, então eu tive que pedir comida, ele disse entre pausas dolorosamente longas. Estou assumindo que você provavelmente não vai conseguir. Então . . . umm. . . Acho que vou falar com você mais tarde. Espero que esteja tudo bem, espero que nada de ruim tenha acontecido. Hum, então eu acho, você sabe, me mande uma mensagem ou me ligue quando você receber isto, se você puder. Espero que esteja tudo bem.

14 de fevereiro não é só doces, rosas e flechas de cupido: para algumas pessoas, o 'feriado de Hallmark' traz de volta memórias estranhas e dignas de retraimento. (Allie Caren, Breanna Muir / The Washington Post)

Um conjunto de talheres enrolado e um copo de água gelada ainda estavam do outro lado da mesa, criando uma cena patética. A essa altura, Bonser já havia pensado em um nome para sua namorada ausente: Katherine.

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Katherine é consultora da Deloitte, ele escreveu . Ela mora em Arlington, é por isso que escolhi este local. Nós nos conhecemos no supermercado. Nós dois escolhemos o mesmo saco de queijo ralado. Ela parecia tão animada com o nosso encontro no Dia dos Namorados. '

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Quando seu bife saiu, Bonser não tocou nele. O restaurante estava fechado, mas cerca de uma dúzia de pessoas ainda estavam sentadas no bar, disse ele ao Post. Ninguém havia dito nada a ele ainda, mas todos discretamente se viraram para olhar para ele em algum momento da noite.

Desamparado, ele deu algumas mordidas em seu macarrão com queijo. Quando um pedaço caiu no chão, ele o pegou de volta e o comeu.

Às 22h30, o cheque ainda não havia aparecido e Bonser passou quase duas horas esperando por seu encontro inexistente. Justo quando ele começou a pensar que poderia realmente estar no gancho para pagar a conta, um casal que estava sentado no bar se levantou. Eles não pareciam ter menos de 60 anos ou mais, ele disse, e ele teve a sensação de que aquele não era o primeiro dia dos namorados no Outback. Na saída, eles pararam em sua mesa e disseram que já haviam pago sua refeição.

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Ei, cara, nós cuidaremos disso, disse o homem, de acordo com Bonser. Desculpe por isso. Não se deixe abater.

Sua missão foi um sucesso: apesar de não ter nenhuma experiência anterior como ator, Bonser foi capaz de convencer seus amigos comensais de que ele havia sofrido no Dia dos Namorados. Como agradecimento, ele ganhou $ 50 doação para a American Civil Liberties Union, imaginando que foi mais ou menos o que sua refeição custou ao casal anônimo.

Caso contrário, ele disse ao Post, terei um carma muito ruim vindo em minha direção.

Em questão de horas, milhares de pessoas retuitaram ou gostaram do tópico do Twitter de Bonser, e pelo menos uma mulher voluntariou-se para ir a um encontro real com ele. Obtenha este bife de gato grátis ..... FO LIFE! escreveu O apresentador da NFL Network, Cole Wright, que considerou o tópico mais engraçado do Twitter de todos os tempos. O analista de futebol fantástico Adam Rank, também da NFL Network, entrou na conversa: Eu sinto que você é o herói que não merecemos.

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Outros o criticaram por desperdiçar o tempo do garçom, discutindo que ele deveria ter dado mais de US $ 20 em uma das noites mais movimentadas do ano. Em sua defesa, Bonser disse que tentou se certificar de que estava deixando uma boa gorjeta para o homem, que parecia genuinamente sentir pena dele e respondeu à situação com um tato impressionante.

O garçom era uma estrela do rock, disse ele. Ele lidou com isso tão suavemente.

Quando estava na faculdade, Bonser certa vez se viu do outro lado da equação. Certa noite, enquanto servia às mesas no Chili’s, ele testemunhou um homem sendo abordado por seu acompanhante e se sentiu tão mal que acabou acompanhando o jantar do homem. Tendo sido aquele servidor, conto muito essa história, disse ele, acrescentando que seu garçom do Outback tem essa história em seu arsenal agora.

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Em retrospecto, ele reconheceu, era possível que o homem taciturno do Chili's também estivesse mentindo na esperança de conseguir uma refeição grátis. Nesse ponto, se ele estava fingindo, ele fez um bom trabalho, disse ele. Ele mereceu.

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Quanto ao seu próprio desempenho, Bonser disse que foi motivado por um amor genuíno pelo Outback Steakhouse e porque parecia um desafio divertido. Afinal, ele acrescentou, ele não tinha um encontro para a noite e seus planos anteriormente consistiam em assistir episódios antigos de The Office.

Eu também tive a visão de mim em um terno olhando para o vazio sobre uma garrafa de vinho branco, e eu sabia que isso seria extremamente engraçado para mim, disse ele. Se nada mais, eu sempre teria isso para mim.

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Na sexta-feira, o Outback Steakhouse respondeu ao seu tópico no Twitter convidando-o para uma refeição grátis - o problema é que ele tem que trazer um encontro real desta vez.

Acreditamos em conexões de amor e temos esperança! Elizabeth Watts, porta-voz da Bloomin ’Brands, empresa controladora do Outback Steakhouse, escreveu em um e-mail para o The Post. Cuidaremos da refeição para ele e de seu próximo encontro real. Ela acrescentou que, em agradecimento pela bondade e generosidade do casal, planejamos cuidar de sua próxima refeição também.

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