Mix Matinal

Enquanto os formandos aplaudiam, um presidente da HBCU anunciou que sua dívida para com a universidade havia sido eliminada

correção

Esta história relatou erroneamente o papel de Robert F. Smith no caso de evasão fiscal contra seu associado Robert Brockman. Smith admitiu não pagar impostos sobre quase US $ 200 milhões e concordou em cooperar em um caso contra Brockman.

Sentados em cadeiras dobráveis ​​brancas dentro de um ginásio na manhã de sábado, as turmas de graduação de 2020 e 2021 da Wilberforce University ouviram o presidente da historicamente Black University em Ohio elogiar os alunos por sua resiliência durante um ano árduo.



Então ele fez um anúncio inesperado.



Queremos dar a vocês um novo começo, Elfred Anthony Pinkard, o presidente da universidade, disse aos alunos. Portanto, o Conselho de Curadores da Wilberforce University me autorizou a perdoar qualquer dívida.

Os alunos pularam de seus assentos e aplaudiram; pais aplaudiram nas arquibancadas. Um aluno ficou parado, pasmo, boquiaberto e olhando para os lados, certificando-se de ter ouvido Pinkard corretamente.



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Suas contas foram apagadas, continuou Pinkard, seguido por mais aplausos e gritos de alegria. E você não deve nada a Wilberforce. Parabéns.

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Ao todo, mais de $ 375.000 em dívidas estudantis foram eliminadas, disse a universidade, que fica a cerca de 20 milhas a leste de Dayton .

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Wilberforce, que matricula mais de 700 alunos, 166 dos quais estavam na turma de graduação deste ano, garantiu financiamento para apagar a dívida por meio do United Negro College Fund e outras organizações sem fins lucrativos, incluindo Jack e Jill of America, disse a escola.



As HBCUs estão tentando poupar os formandos do esmagamento das dívidas de empréstimos estudantis. Não é fácil.

A mudança ocorreu durante uma semana de avaliação racial quando o presidente Biden prometeu diminuir a diferença de riqueza entre brancos e negros americanos em um evento na terça-feira que comemora o 100º aniversário de um massacre que deixou centenas de mortos e mais de 1.250 casas destruídas em uma próspera comunidade negra em Tulsa. Mas as propostas de Biden não incluíam planos para aliviar a dívida estudantil, uma omissão que atraiu críticas de Derrick Johnson, o presidente da NAACP.

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Os componentes do plano são encorajadores, mas não aborda a crise da dívida de empréstimos estudantis que afeta desproporcionalmente os afro-americanos, disse Johnson. Você não pode começar a abordar a lacuna de riqueza racial sem abordar a crise da dívida de empréstimos estudantis.



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O problema tem sido particularmente agudo em HBCUs como Wilberforce, que matricula um número desproporcional de alunos de famílias de baixa renda, de acordo com o United Negro College Fund . Ao contrário das principais escolas estaduais, a maioria das HBCUs tem dotações menores graças a décadas de financiamento limitado, relatou recentemente o The Washington Post, que complicou os esforços para ajudar a reduzir as mensalidades. Cerca de 25 por cento dos alunos que frequentam HBCUs tomam emprestado $ 40.000 ou mais, de acordo com a UNCF.



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A Universidade Wilberforce, a primeira universidade privada do país administrada e administrada por afro-americanos, foi fundada antes da Guerra Civil e recebeu o nome de William Wilberforce, um abolicionista britânico. Embora a universidade tenha fechado durante a guerra, ela se tornou um ponto de destino para a Ferrovia Subterrânea. No final do século 19, W.E.B. Du Bois ensinou na universidade e conheceu sua esposa, que era estudante lá.

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Quando a pandemia atingiu no ano passado, Wilberforce fez a transição para o aprendizado remoto. A Universidade retomou o aprendizado presencial em fevereiro , embora os alunos ainda possam escolher ter aulas em casa.

No domingo, os formandos souberam que partiriam com um diploma e menos dívidas do que o planejado. Embora os formandos da Wilberforce ainda sejam responsáveis ​​pelo pagamento de seus empréstimos federais, estaduais ou privados, suas dívidas com a universidade foram apagadas.

À medida que esses graduados começam suas vidas como adultos responsáveis, temos a honra de poder dar a eles um novo começo, disse Pinkard em um comunicado de imprensa .

Rodman Allen, membro da turma de formandos de 2021, disse que a mudança deu a ele uma base mais estável para seu futuro.

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Eu não pude acreditar quando ele disse isso, Allen disse em um comunicado à imprensa da universidade. É uma benção. Eu sei que Deus estará comigo. Eu não estou preocupado. Posso usar esse dinheiro e investi-lo no meu futuro.

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Dois anos atrás, outro grupo de alunos formados em um HBCU recebeu uma surpresa semelhante em sua formatura. Durante seu discurso de formatura em 2019 no Morehouse College, uma escola só para homens em Atlanta, o bilionário e filantropo Robert F. Smith disse aos formandos que sua família estava estabelecendo um subsídio que pagaria todos os empréstimos estudantis. (No ano passado, Smith admitiu não pagar impostos sobre mais de US $ 200 milhões e concordou em ajudar os promotores em um caso contra seu associado, Robert Brockman, que é acusado de esconder mais de US $ 2 bilhões em contas offshore.)

No mês passado, funcionários da Delaware State University anunciada eles estavam usando fundos de estímulo para perdoar mais de US $ 730.000 de dívidas de estudantes recém-formados que enfrentaram dificuldades financeiras durante a pandemia do coronavírus.

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Durante seu discurso na cerimônia de formatura em Wilberforce, Pinkard enfatizou que o esforço foi feito para reconhecer a dificuldade de se formar durante a pandemia.

Porque estamos maravilhados com sua força e perseverança; porque vocês deixaram sua família e a si mesmos orgulhosos; porque você mostrou que é capaz de trabalhar em circunstâncias difíceis; porque você representa o melhor de sua geração, desejamos dar a você um novo começo, disse Pinkard.