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‘Engraçado, articulado e inteligente’: os pais do atirador de Dayton pedem desculpas pelo obituário ‘insensível’

Depois que Connor Betts matou nove pessoas, incluindo sua irmã, em Dayton, Ohio, na semana passada, conhecidos descreveram o jovem de 24 anos como um indivíduo profundamente perturbado que era obcecado por armas, carregava uma lista de alvos de colegas de classe e tinha um histórico de atacando violentamente as mulheres.

Mas um obituário publicado em nome de sua família esta semana pintou um quadro marcadamente diferente, descrevendo o atirador como um homem engraçado, articulado e inteligente com olhos azuis impressionantes e um sorriso gentil.



Betts, escreveram seus pais enlutados, era um ex-escoteiro e leitor ávido. Ele cantou em um grupo coral masculino, tocou trompa de barítono na banda marcial de sua escola e trabalhou no Chipotle Mexican Grill enquanto frequentava a faculdade comunitária. O obituário não mencionava o tiroteio em massa ou o fato de Betts ter morrido em uma saraivada de tiros da polícia ao tentar entrar em um bar lotado. Em vez disso, destacou seu amor pela música eletrônica, Xbox e a série animada da Fox, Bob's Burgers.



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Connor fará muita falta para seus amigos, família e, especialmente, seu bom cão Teddy, concluiu o aviso.

A homenagem pública a um assassino em massa foi um movimento incomum e parece ter levado a uma reação rápida. Na quarta-feira à noite, o obituário foi removido do site da agência funerária.



Stephen e Moira Betts pedem desculpas porque o texto do obituário de seu filho Connor foi insensível em não reconhecer a terrível tragédia que ele criou, disseram que um demonstração que ficou em seu lugar. Em sua dor, eles apresentaram o filho que conheciam, o que em nada reduz o horror de seu último ato. Lamentamos profundamente.

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Lyndsi Doll, que namorou Connor Betts no colégio, o descreve como problemático. (Arelis R. Hernández, Erin Patrick O'Connor, Jon Gerberg / The Washington Post)

Durante o luto ambos os filhos deles , o casal involuntariamente tropeçou em um dilema que muitas vezes confunde as famílias de atiradores em massa e outros assassinos notórios: Como você lamenta a pessoa que você perdeu de uma forma que não desrespeita suas vítimas?



Ex-namorada disse que o atirador de Dayton ouviu vozes, falou sobre 'coisas obscuras e más'

Como Sarah Kaplan do The Washington Post relatou em 2015, os pais de Eric Harris e Dylan Klebold tiveram que lidar com essa questão depois que seus filhos mataram 13 pessoas durante o massacre de 1999 na Columbine High School. A família de Klebold teve seu filho de 17 anos cremado, o que eliminou o problema de encontrar um lugar para colocá-lo para descansar. Mas eles ainda queriam realizar um funeral e organizaram um evento pequeno e sombrio, com os enlutados fazendo desvios para não chamarem a atenção. Apesar dessas precauções, no entanto, o pastor que conduziu a cerimônia perdeu seu emprego em meio a um contra-ataque generalizado. Os pais de Harris, por sua vez, nunca disseram onde seu filho de 18 anos está enterrado.

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Nem os parentes sobreviventes de Adam Lanza, que matou 26 pessoas, a maioria das quais eram crianças, na Sandy Hook Elementary School em Newtown, Connecticut, em 2012, depois de assassinar sua mãe. Seu pai, Peter Lanza, falou abertamente sobre a vida conturbada do atirador de 20 anos e aparentes problemas de saúde mental em uma rara entrevista com o britânico Daily Telegraph em 2014. Mas ele se calou quando questionado sobre o que havia feito em um funeral após reivindicar o corpo de seu filho.



Ninguém sabe disso, afirmou o pai com firmeza. E ninguém nunca vai.

Moradores de El Paso e Dayton, Ohio, se reuniram em 4 de agosto para lembrar as 29 vítimas perdidas em dois tiroteios no fim de semana. (Drea Cornejo, Ian Cook, Ray Whitehouse, Ashleigh Joplin / The Washington Post)



Muitos cemitérios se recusam a aceitar os corpos de assassinos notórios, temendo o potencial de indignação, o Miami Herald relatou . Quando as famílias conseguem encontrar um cemitério, normalmente mantêm sua localização em segredo e evitam colocar um marcador ou lápide. Caso contrário, há o risco de o site se tornar alvo de vândalos. Outro perigo potencial é que o túmulo atraia um pequeno subconjunto de pessoas que idolatram o assassino - um problema muito familiar para as autoridades em Littleton, Colorado, que recentemente debateram sobre a demolição da Escola Secundária Columbine porque continua atraindo visitantes com um fascínio mórbido com atiradores da escola. (A proposta foi descartada no mês passado.)

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Para alguns, como a família de Klebold, a cremação é uma alternativa mais fácil e improvável que cause ofensa. Mas a prática é proibida pela lei islâmica, o que gerou complicações em casos importantes em que o autor do crime é muçulmano. Após o bombardeio da Maratona de Boston de 2013, por exemplo, nenhum cemitério em Massachusetts estavam dispostos a levar o corpo de Tamerlan Tsarnaev, acusado de ser o mentor do ataque. Quando os manifestantes souberam onde o corpo do jovem de 26 anos estava sendo mantido, eles colhido do lado de fora da casa funerária com bandeiras americanas e cartazes que dizem: Não o enterre em solo dos EUA e é uma vergonha para nossos militares. O corpo de Tsarnaev acabou em uma sepultura não marcada na Virgínia.

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Mesmo em casos que não envolvem tiroteios em massa, é incomum que assassinos sejam homenageados em obituários que aparecem em sites de agências funerárias e como avisos pagos em jornais locais. Mas uma exceção notável veio em 2016, quando Joshua Bishop , um homem da Geórgia que matou um conhecido durante uma briga movida a drogas pelas chaves do carro, recebeu a pena de morte.

Assim como quando você perde qualquer outro amigo, nenhum de nós queria que a notícia da execução fosse a última palavra sobre Josh, Sarah Gerwig-Moore, professora da Escola de Direito da Mercer University que fazia parte da equipe jurídica de Bishop, disse ao Atlanta Journal- Constituição no momento . Ele era muito mais do que a pior coisa que já fez. Ele era mais para nós do que alguém que cometeu um crime horrível.

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Para os pais de Connor Betts, tais considerações foram, sem dúvida, complicadas pelo fato de que eles tinham outro obituário para escrever - este homenageando sua irmã, de 22 anos Megan Betts, a quem eles descreveram como um escritor talentoso e amigo leal, fascinado por geologia e exploração espacial. E depois que o obituário de seu filho foi removido e substituído por um pedido de desculpas, algo surpreendente aconteceu: comentários de apoio começaram a chegar de estranhos que ofereceram orações e votos de boa sorte, reconhecendo que a família estava enfrentando dor e tristeza impensáveis.

Você não tem nada pelo que se desculpar, escreveu um comentarista. Você conheceu e viu um lado de seu filho que era precioso para você. Segure essas memórias. Deus te abençoê.

Correção: Uma versão anterior deste artigo afirmava que a entrevista de Peter Lanza em 2014 com o Telegraph foi sua única entrevista até o momento. Ele também conversou com o New Yorker em 2014.

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