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Eu terminei uma amizade online quando descobri uma verdade feia

Foto: SpeedKingz / Shutterstock

“Estou lhe dizendo a verdade”, disse Allen*. “Você precisa derrubá-lo imediatamente. Eu não estou brincando. Ele pode colocar você em apuros.”



Allan estava certo. Eu precisava terminar minha amizade na internet com Frank*.



Allen administrava um grupo de expatriados do Camboja ao qual eu pertencia.

Ele “chegou ao fundo das coisas”, disse ele.

Aparentemente, o fundo das coisas era obscuro.



Ele me enviou recortes de jornais das audiências do tribunal e do crime. Eu tive que concordar que Frank se envolveu em um comportamento horrivelmente inapropriado online. O suficiente para perder um casamento, uma casa e uma carreira.

Morei no Camboja por anos, então pertenço a todos os grupos de expatriados e acompanho vagamente os acontecimentos naquele país, que em termos de expatriados é pequeno. Todo mundo conhece todo mundo, incluindo seus segredinhos sujos.

Muitas pessoas são pesadas na vida noturna – bebida e sexo. Os caras podem ser rudes e grosseiros.



Um bate-papo um pouco lascivo demais para mim. Eles tinham um canal privado no site e você tinha que ‘provar’ de alguma forma para ser incluído. Eu tinha sido uma boa mulher casada no Camboja. Deixei um cônjuge lá que se afastaram dos meus valores.

Eu não ia muito aos bares femininos - algumas vezes com meu ex - ou contratava gigolôs, o que algumas mulheres faziam.



Uma mulher do grupo de expatriados contratou trabalhadoras do sexo, como muitos dos caras, e ela se gabou para mim de que se encaixava com eles. Ela estava jogando uma luva no chão, e eu não estava pegando.

Há muito para desempacotar lá, então vou deixar para lá. Você sabe, mas não estou me ocupando em arejar minha roupa pessoal para caber com um bando de lobos babando. Não Senhora.

No outro canto estava Frank. Ele administrou um grupo de jejum - “não comer” por longos períodos de tempo . Como Allen se envolveu nos negócios de Frank?



Aqui está como.

Frank tinha uma doce namorada no Camboja, uma mulher na casa dos trinta

Isso surgiu mais tarde, quando ele e eu estávamos conversando sobre nossas vidas. Isso foi depois que nos tornamos amigos.

Curiosamente, os mundos de Frank, Allen e eu colidimos em um diagrama de Venn. Eu estava no meio, um pé em jejum intermitente e outro na comunidade de expatriados. Frank também, mas Allen meio que “possuía” o site da comunidade de expatriados. Ele era um administrador importante e franco.

Allen não tinha nenhum interesse em jejuar, mas decidiu garantir que eu soubesse sobre Frank. Por quê? Acho que principalmente ele não gostava dele e se ressentiu de sua criminalidade. Eu não o culpo. Talvez Allen também estivesse tentando me proteger – isso eu aprecio.

Primeiro, eu tive que passar pela parte difícil de deixar um grupo que eu gostava.

Adorei o grupo de jejum online de Frank. Meu interesse naquele grupo foi perder peso sem sofrer por um longo período de tempo, e eu estava fortemente empenhado em tentar algo novo. Todas as manhãs, eu lia sobre jejum e assistia a vídeos no YouTube.

Eu tenho um gene da obesidade e, durante toda a minha vida, lutei valentemente e fiquei em forma a maior parte do tempo. Lembro-me de me sentir triste há quinze anos. Na época, eu estava cerca de 25 quilos mais leve e parecia bem gostoso — eu trabalhei nisso.

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Eu pensei: “Eu trabalho tanto para ficar em forma, e a ‘mudança’ vai destruir meu corpo”.

E isso aconteceu. A menopausa me atingiu como um Big Mac! Ou como um grande caminhão Mack.

Eu estava obstinado em perder meu excesso de peso e descobri que o jejum intermitente funcionava. Quando encontrei o grupo de Frank pela primeira vez, fiquei emocionado.

Frank, o administrador do grupo de jejum, tinha um jeito sarcástico sobre ele com o qual eu cliquei. Seu senso de humor era maravilhoso, e outros administradores da página se davam bem. Ele tinha uma série de vídeos online, e seu truque era fazer jejum de água. Ele fez vídeos de tudo o que colocou na boca e, com jejuns de água de 90 dias, isso não era nada além de água.

Curiosamente, eu o observei no dia anterior ao seu jejum enquanto tomava café da manhã. Em toda a minha vida, nunca vi alguém atacar tão selvagemente bacon e ovos. Ele os devorou ​​como se fossem o inimigo mortal, e ele estava despachando-os para seu intestino. E isso era bastante grande. Ainda assim, ele era um homem muito atraente. Eu gostei de como ele se deparou.

Frank nos disse em seus vídeos sinceros ele sempre lutou contra a obesidade. Ele era um homem alto e grande e eu podia ver que ele estava carregando uns quarenta quilos extras na cintura, mas muitos homens mais velhos carregam. Eu o aplaudi por seus esforços e fiquei animado ao vê-lo encolher a cada vídeo subsequente.

Frank olhou para os vídeos usando um elegante chapéu de lã.

Eu poderia dizer que ele estava olhando para si mesmo, examinando sua mandíbula. Acariciando sua barba curta. Olhando em seus próprios olhos. Às vezes, você não pode deixar de notar quando os produtores de conteúdo estão olhando para a tela do computador como se fosse um espelho, admirando-se: verificando as manchas, olhando para os convidados indesejados. Isso sempre me fez revirar os olhos um pouco, mas isso vem de uma mulher que verifica a si mesma em seu telefone. Eu com certeza não postaria online, no entanto.

“Ser obeso é difícil. Ficar sem comida é difícil. Escolha o seu disco!” ele diria. Então, o vídeo terminou dramaticamente.

O vídeo com o qual mais me conectei foi aquele em que ele fez uma série de perguntas ao espectador.

Você sabe o que comer se Você quer perder peso ?

Você sabe o que deve evitar comer?

Você luta com o planejamento das refeições?

Aqui está o que você deve comer! (longa pausa grávida)

Coma nada!

Ele jurou por longos jejuns e compartilhou muitas informações sobre eles. Eu imediatamente comprei.

Não estava passando fome. Foi jejum!

Não era obsessivo. Foi planejado!

Não era uma alimentação desordenada. Rápido, então festa!

Quando Frank me pediu para ser um administrador de seu grupo de jejum, fiquei muito honrado.

Nós nos dávamos bem, e eu gostava dele e dos outros administradores que ele escolheu.

Começamos a conversar nos canais de bate-papo do grupo de administradores e ele me contou tudo sobre sua outra vida no Camboja.

Ele conheceu uma bela jovem e estava noivo dela. Claro, ele me contou alguns detalhes bem nojentos sobre o relacionamento deles. Tenho a mente bastante aberta, mas me surpreendeu quando ele descreveu em detalhes como tirar a virgindade dela.

Ninguém precisa dos detalhes sangrentos.

Quando o administrador do grupo do Camboja veio até mim, não fiquei muito surpreso.

Eu comecei a me afastar de Frank porque me perguntou se eu ainda teria minha casa, devo passar por um divórcio.

O que? Por quê? Huh?

Tenho um marido que não consigo imaginar se divorciando.

Tenho muitos amigos homens, muitos. Eu não estava dando em cima de Frank. De jeito nenhum.

Fiquei sabendo que a esposa de Frank havia lhe dado a bota. Ele estava morando em um pequeno apartamento no porão.

As bandeiras vermelhas estavam acenando , batendo e vibrando.

Frank estava pensando em largar a namorada – trinta anos mais nova que eu – por mim, uma velha bem casada? Não! Mas por que ele teria perguntado quais seriam meus despojos, de um divórcio?

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Ficou estranho rápido. Eu não poderia nem – no olho mais louco da minha mente – imaginar tal cenário — e tenho uma grande imaginação.

Então o outro sapato caiu.

O administrador do site do Camboja me disse que Frank, meu companheiro de jejum e personagem obscuro, estava interessado em mulheres jovens.

Muito interessado. Muito Jovem.

'Eu não acredito nisso', eu disse.

Os caras do site de expatriados do Camboja podem ser cruéis uns com os outros. Frank me avisou para não deixá-los saber que éramos amigos e eu me senti leal a ele.

Também me senti fiel ao meu novo e maravilhoso estilo de vida de jejum, e os vídeos e a página de jejum estavam me motivando. Eu me senti bem e estava animado.

Agora eu estava em conflito. Eu poderia ignorar esta informação sobre Frank? Eu poderia virar meu rosto e ignorá-lo?

Eu poderia, essencialmente, trair meus valores pessoais e continuar envolvido com o site de jejum?

Allen foi inflexível, ele tem informações que eu precisava ver.

“Você precisa confiar em mim. Eu não mentiria”, disse. “Olha, vou te enviar um link para um site com uma história sobre ele. A propósito, ele não está usando seu nome verdadeiro com você. É apenas parte do nome dele.”

Allen não queria dox — o ato de fornecer publicamente informações de identificação pessoal sobre um indivíduo ou organização, geralmente pela Internet — Frank, mas sentiu que precisava. No site do Camboja, as acusações e discussões com Frank estavam fora dos padrões. Não havia realmente nenhum segredo agora.

Ficou feio rápido. Frank estava se debatendo, inventando histórias, dando desculpas, mas afundando rapidamente. Ele estava sob ataque constante agora. Eu me senti horrível, percebendo que as acusações eram verdadeiras.

Allen enviou um link para um processo judicial sobre Frank, e comecei a fazer minhas próprias leituras e pesquisas. Eu vi como ele inventou um nome falso, usando seu nome do meio. Então, eu o encontrei nas redes sociais e olhei mais fotos dele online, com seus filhos adultos.

Eu estava com o coração partido.

Suas credenciais de ensino foram retiradas por causa de materiais inadequados em seu computador.

Fiquei devastado e doente.

Mas eu sabia o que tinha que fazer. Por mais que eu adorasse aquele site de jejum, e todas as pessoas incríveis nele, e todo o apoio – eu tive que sair. No meu sistema de valores, há algumas coisas que nunca, nunca estão bem. Um é nada a ver com o abuso de crianças. Sou firmemente anti-abuso. Eu estava com tanta raiva e com o coração partido.

Quando Frank estava inventando desculpas, uma delas era que “só olhar” não era um crime, mas é. É um crime horrível. E os tribunais concordam!

Fui ao meu marido. Eu já tinha contado a ele sobre Frank e algumas de suas estranhas conversas online. Meu marido me aconselhou a abrir a água fria, o que eu fiz.

Quando contei ao meu marido sobre o que aprendi com o administrador do site do Camboja, ele concordou que eu precisava sair do site de jejum administrado por Frank.

Uma mulher administradora e eu tivemos uma longa conversa sobre o que eu tinha descoberto. Eu senti que deveria deixá-la saber, e ela me agradeceu. Sem muito aviso ou explicação, eu desisti e fui embora.

Eu nunca olhei para trás.

A conclusão é que você nunca conhece as pessoas de verdade. Às vezes, no entanto, você tem a oportunidade de ouvir um conto que lança luz. Você tem que andar a pé. Não ignore seus valores. Sempre.

De acordo com a Rape, Abuse, & Incest National Network (RAINN), 1 em cada 9 meninas e 1 em cada 53 meninos com menos de 18 anos sofreram abuso sexual de um adulto. As meninas são muito mais propensas a serem vítimas de abuso sexual; a organização relata que 82% de todas as vítimas menores de 18 anos são do sexo feminino, e aqueles que sofrem de agressão e abuso são mais propensos a desenvolver problemas de saúde mental como depressão, TEPT e abuso de drogas.

Deb Groves Harman é a autora de Amor e perda no Camboja: um Memoi r. Ela teve não-ficção criativa publicada em Miracle Monocle, The Nasiona, The Write Launch, Two Sisters, Open: Journal of Arts & Letters e NYMBM.