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Imigrantes detidos recebiam doces ou US $ 1 por dia pelo trabalho. Eles devem US $ 17 milhões, disse um júri.

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Uma versão anterior deste artigo apresentava incorretamente o sobrenome de Erin Hatton. Foi corrigido.

Goodluck Nwauzor fugiu de militantes do Boko Haram na Nigéria para acabar limpando chuveiros por US $ 1 por dia, enquanto estava alojado em um dos maiores centros de detenção de imigrantes dos Estados Unidos.



Agora, seu depoimento ajudou a convencer um júri federal de que o GEO Group, que dirige o Northwest ICE Processing Center em Tacoma, Wash., Violou as leis de salário mínimo do estado e deve a milhares de imigrantes detidos US $ 17,3 milhões em salários atrasados.



Eu me sinto tão bem e agradeço a Deus Todo-Poderoso, que tornou isso possível, disse Nwauzor ao The Washington Post por telefone no sábado. Eu realmente aprecio a decisão do júri.

A decisão na sexta-feira significa que Nwauzor e cerca de 10.000 outros detidos receberão prêmios individuais que variam de US $ 7 por um único dia de trabalho a mais de US $ 30.000 no caso de um detido que trabalhou quase 700 dias, de acordo com Adam J. Berger, do Seattle- Schroeter Goldmark & ​​Benderorthat, o escritório de advocacia que representa Nwauzor e os outros detidos.



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Na segunda-feira, o juiz distrital dos EUA, Robert Bryan, decidirá quanto dinheiro o Grupo GEO deve pagar ao estado pelo enriquecimento sem causa - uma soma em cima dos $ 17,3 milhões já encomendados.

Os advogados de Nwauzor declararam que a decisão do júri estabelece precedentes, enquanto especialistas em trabalho disseram que isso poderia ter implicações mais amplas. Erin Hatton, professora de sociologia da Universidade de Buffalo que escreveu um livro sobre trabalho forçado, disse que o prêmio do júri envia uma forte mensagem às corporações de que a proteção trabalhista se estende a pessoas em prisão preventiva.

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O trabalho do centro de detenção de imigração é um tipo de área obscura que está operando sob a égide do trabalho prisional, disse Hatton. Está em disputa, mas esta decisão mostra que eles não podem se safar sem um escrutínio.

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Representantes do Grupo GEO não responderam a um pedido de comentário no sábado, e não está claro se a empresa irá apelar das decisões. O júri decidiu pela primeira vez na quarta-feira que o operador da prisão privada violou as leis de salário mínimo do estado e decidiu dois dias depois sobre a indenização.

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As decisões concluem duas das três fases do processo de ação coletiva contra o Grupo GEO que foi combinado com um processo de 2017 movido pelo Procurador-Geral de Washington Bob Ferguson (D) sobre as violações do salário mínimo da empresa.



Ferguson em um demonstração Quarta-feira disse que a decisão do júri envia uma mensagem clara: Washington não tolerará corporações que enriquecem violando os direitos do povo.

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O Grupo GEO tem argumentou que não tinha uma relação de empregado remunerado com os imigrantes detidos em suas instalações; em vez disso, eles receberam um estipêndio como parte do programa de trabalho voluntário que a instalação é obrigada a fornecer como condição de seu contrato com o governo federal via Imigração e Fiscalização Alfandegária dos EUA.



A empresa, que ano passado relatado receita de mais de US $ 2,3 bilhões, em processos judiciais caracterizou o programa de trabalho como um fardo não lucrativo que era administrativamente ineficiente devido à alta rotatividade dos detidos.

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Ferguson disse no início de seu processo de 2017 contra a empresa sediada na Flórida que as práticas trabalhistas da empresa não eram apenas injustas para os detidos, mas também para os candidatos a emprego locais.

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Se GEO não explorou detidos para realizar este trabalho, estes são trabalhos que podem ter ido para as pessoas da comunidade, Ferguson disse em 2017.

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Os detidos no Northwest ICE Processing Center recebiam US $ 1 por dia, independentemente de quantas horas trabalharam em várias funções de cozinha, limpeza, lavanderia e manutenção, se é que foram pagos; alguns detidos foram pagos com doces ou outros lanches, de acordo com os registros do tribunal.

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Berger, o advogado de Nwauzor, observa que nenhum dos indivíduos alojados no centro de detenção foi condenado por um crime, mas estava em detenção administrativa enquanto sua situação era avaliada.

Muitos deles eram pessoas trazidas para o país quando crianças, que se consideravam residentes permanentes legais até que algo aconteceu que atraiu a atenção do ICE, disse ele. Outros, como Nwauzor, eram requerentes de asilo que se apresentaram legalmente na fronteira.

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Antes de vir para a América em 2016, eu era um ótimo empresário, disse Nwauzor ao The Post. Deixei a Nigéria porque minha vida estava em risco.

Ele viajou para a América Central e fez seu caminho para o México antes de se apresentar em um porto de entrada na Califórnia e acabou sendo transferido para um centro de detenção em Tacoma. Lá, ele se inscreveu no programa de trabalho na esperança de ganhar dinheiro para enviar para casa ou comprar itens no armazém, onde as necessidades diárias tendem a custar pelo menos o dobro de um supermercado.

Durante parte de sua detenção de oito meses, ele foi encarregado de limpar um fedorento cinco chuveiros usados ​​por 50 a 60 homens todos os dias, desinfetar as paredes e limpar os ralos.

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No final do dia, ganhei um dólar, disse ele. Ele não tinha certeza de suas opções e descreveu os participantes do programa como se sentindo impotentes e como se fossem tratados como animais ou coisa pior. Ele disse que a maioria dos guardas presumiu que os detidos sob custódia eram criminosos.

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Tínhamos medo de fazer algumas das perguntas. Você não tem poder próprio para fazer o que deseja. Você não tem controle, disse ele. Eles se aproveitaram de nós.

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Agora, Berger e os outros advogados enfrentam a tarefa de entrar em contato com os detidos que têm direito ao pagamento atrasado, que ele estima em média de US $ 1.700 por pessoa.

Rastrear pessoas será um desafio e faremos o melhor que pudermos, disse Berger. Detidos elegíveis são aqueles que participaram do programa de trabalho voluntário de setembro de 2014 em diante. Berger estima que um quarto deles foi autorizado a permanecer no país, enquanto o restante foi devolvido ao seu país de origem. Sua empresa planeja fazer anúncios em países como México, China e Índia, de onde vieram muitos dos detidos, e trabalhar com advogados de imigração cujos clientes estavam nas instalações.

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Nwauzor recebeu o status de asilo em 2017 e recebeu seu green card em 2018. Ele trabalhava para um hotel em Seattle antes de ser despedido durante a pandemia. Ele agora trabalha em uma empresa de bebidas onde disse ser bem pago e capaz de refletir sobre sua decisão de desafiar uma empresa poderosa.

Meus amigos disseram: ‘Boa sorte, não vá, não vá!’ Mas eu tenho que fazer isso, ele disse sobre sua decisão de recorrer ao sistema judicial. Eu tenho que falar mais alto. Eu não posso ficar em silêncio.

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