Mix Matinal

Confrontado com o vazamento de uma ligação, o republicano John Merrill, do Alabama, admite ter tido um caso e desiste da candidatura ao Senado

Na manhã de quarta-feira, o secretário de Estado do Alabama, John H. Merrill, foi a um programa de rádio conservador local para negar uma história postada por um blog de direita alegando que ele tinha um caso com um assistente jurídico, que também o acusou de usar linguagem racista. A história era uma mancha falsa destinada a encerrar sua candidatura ao Senado dos EUA, disse ele.



As pessoas estão tentando usar isso para promover a candidatura de outras pessoas ou principalmente para prejudicar a mim e minha família, ele disse no rádio. É muito frustrante e muito triste.



Horas depois, quando um Repórter AL.com Ao confrontá-lo com a gravação de um telefonema explícito entre Merrill e a mulher, o político mudou sua história. Merrill reconheceu o caso - e disse que desistiria de seus planos de concorrer ao Senado.

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É claro que eu tinha um relacionamento impróprio com ela, e não é algo de que me orgulho ou algo que - estou muito decepcionado comigo mesmo, Merrill, que é casado e tem dois filhos, disse AL.com . Também estou desapontado por ter permitido que minha família ficasse envergonhada com essa ação. E é algo de que certamente sempre me arrependerei por causa da dor que isso causou à minha família.

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As revelações afetaram a corrida para suceder o senador Richard C. Shelby (R-Ala.), Que está se aposentando. Merrill foi um dos vários prováveis ​​candidatos do Partido Republicano ao assento, incluindo o deputado republicano Mo Brooks, que promoveu alegações de fraude eleitoral e foi endossado pelo ex-presidente Donald Trump na quarta-feira.



Merrill, natural de Wedowee, Alabama, vem de uma família profundamente engajada na vida pública. Seu pai era um juiz de sucessões e outros membros da família serviram como vice-governador, representantes estaduais e juízes da Suprema Corte do Alabama.

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Merrill foi eleito pela primeira vez para um cargo público em 2010, quando ingressou na Câmara dos Representantes do Alabama. Ele foi eleito secretário de estado em 2014 e com folga ganhou um segundo mandato em 2018.

Durante a campanha para secretário de Estado, rumores de que Merrill teve um encontro consensual com uma mulher casada em 2010 circularam online, em seções de comentários de jornais, e-mails e blogs. A alegação resultou de depoimentos em um caso de divórcio de uma mulher não identificada, no qual ela testemunhou que ela e Merrill haviam praticado sexo oral, AL.com relatou . Merrill disse aos repórteres que a mulher o beijou, desabotoou a camisa, tirou o cinto e o acariciou, mas negou que houvesse sexo oral.



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A alegação fez pouco para frustrar as aspirações políticas do Merrill, que continuou com sua campanha de 2019 para o Senado dos EUA, onde ele foi um dos cinco candidatos do Partido Republicano na esperança de destituir o atual democrata Doug Jones. No meio dessa campanha, Merrill ganhou as manchetes por seus comentários sobre os direitos LGBT.

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Estamos muito interessados ​​em atividades homossexuais, ele disse a uma multidão de apoiadores em uma prefeitura em Fort Payne, Alabama, em julho de 2019. Estamos muito interessados ​​em ver como esta família está encontrando uma maneira de bagunçar esta família ou em ver como as pessoas estão tentando namorar na TV ou trocando de esposa na TV.



Na prefeitura, Merrill disse que estava preparado para os ataques que enfrentaria em uma disputa pelo Senado dos EUA, enquanto as pessoas examinavam seu histórico e sua vida pessoal. No mesmo mês, seu caso com a mulher no centro do último escândalo teria começado.

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O caso foi alegado pela primeira vez na noite de terça-feira em um blog de direita, que entrevistou a mulher de 44 anos, que também acusou Merrill de usar linguagem racista regularmente. Merrill enfaticamente negado a relação e o uso de linguagem racista em declarações a outros meios de comunicação locais, acusando a mulher de persegui-lo com intenções que beiravam a obsessão.

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Mas isso mudou depois que a mulher na quarta-feira forneceu ao AL.com uma gravação de uma ligação em outubro de 2020, na qual Merrill disse à mulher que estava encerrando o caso.



Então, a última vez que fizemos sexo, foi a última vez? a mulher perguntou.

É suposto ser a última vez, Merrill respondeu. Deve ser a última vez na vida.

Confrontado com a gravação na quarta-feira, Merrill admitiu o caso e anunciou que não iria se candidatar a um cargo público no próximo ano, informou o AL.com.

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Depois de muita oração, reflexão e conversas com minha esposa, Cindy, decidi que não serei candidato a nenhum cargo em 2022, ele disse em um comunicado Quarta-feira.

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Sua confissão levou a uma reação rápida e pedidos para que ele renunciasse, inclusive de algumas figuras conservadoras como Matt Murphy, o locutor de rádio que entrevistou Merrill na manhã de quarta-feira quando ele ainda negava o caso.

Lamento dizer @JohnHMerrill mentiu para mim esta manhã em @ realtalk995 re: o caso dele, Murphy disse em um tweet várias horas depois. Espero que ele receba a ajuda de que precisa para curar sua vida pessoal. Dito isso, John precisa renunciar ao cargo de Secretário de Estado o mais rápido possível. Embora seu desempenho anterior seja exemplar ... a confiança pública se foi.

Wade Perry, o diretor executivo do Partido Democrata do Alabama, disse que o relacionamento extraconjugal é uma questão pessoal, a menos que Merrill já tenha usado fundos públicos para facilitar o caso.

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O Partido Democrata está muito mais preocupado com a alegação de que ele regularmente se referia a juízes e cidadãos afro-americanos no Alabama como 'The Coloreds', Perry disse em um comunicado na quarta-feira . Se for verdade, ele deve se desculpar E renunciar imediatamente.

Merrill negou as acusações que ele usou uma linguagem racista para se referir aos negros que viviam no Alabama.

Apesar dos pedidos de demissão, Merrill disse que pretende encerrar seu mandato como secretário de Estado.

Embora eu permaneça totalmente comprometido em continuar meu serviço como Secretário de Estado até o final de meu mandato, não sei o que o próximo capítulo apresentará para mim e minha família, ele disse em um comunicado . Ele acrescentou: Estou cercado por uma grande equipe e estamos ansiosos para concluir as metas que nos propusemos alcançar antes que nosso mandato termine em janeiro de 2023.