Mix Matinal

Um xerife de Oklahoma pediu demissão em protesto contra as condições perigosas da prisão. Todos os deputados também.

Na tarde de segunda-feira, o xerife do condado de Nowata, Terry Sue Barnett, estava diante de uma multidão de repórteres reunida apressadamente e fez um anúncio chocante : Ela entregou sua renúncia, assim como o subxerife do condado, todos os deputados, a maioria dos funcionários da prisão e o despachante chefe. O departamento, que tem a tarefa de supervisionar um condado rural do nordeste de Oklahoma, onde mais de 10.000 pessoas estão espalhadas por quase 600 milhas quadradas, anteriormente tinha cerca de 20 funcionários em tempo integral . Agora, havia apenas um punhado de pessoas restantes. Até o oficial canino renunciou e assinou sua carta com a impressão da pata, disse Barnett.

Isso deveria ser engraçado, ela acrescentou quando ninguém riu.

Havia poucas outras fontes de leviandade naquele dia. O motivo pelo qual quase todos no escritório do xerife estavam se demitindo, explicou Barnett, foi que ela recebera ordens de mover os prisioneiros de volta para a velha prisão do condado, que estava fechada desde que os altos níveis de monóxido de carbono enviados quatro funcionários para o pronto-socorro em fevereiro. Fazer isso, disse ela, seria imperdoável.



A história do anúncio continua abaixo do anúncio

O vazamento ainda não havia sido reparado, disse ela, e era apenas uma das coisas que a preocupavam, junto com a presença de mofo preto potencialmente tóxico, a falta de alarmes de incêndio e o fato de que uma vez uma cobra havia caído sobre um cabeça do preso quando eles abriram uma porta. No início de março, um auditor da American Correctional Association tinha visitou a prisão e acabou encontrando problemas suficientes para preencher um relatório de 69 páginas . Entre eles: A instalação não tinha câmeras, havia fios expostos em todos os lugares e uma pia quebrada que poderia ter sido usada como arma estava caída ao acaso no chão.

Apesar de tudo isso, um juiz ameaçou manter Barnett por desacato ao tribunal se ela não reabrisse imediatamente o prédio e trouxesse todos os presos de volta, disse ela.

Citando um orçamento inadequado em sua carta de demissão, Barnett disse a repórteres na segunda-feira, que a mentalidade de um bom rapaz do condado a impediu de fazer o tipo de mudanças que esperava quando foi eleita há quatro meses.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Em vez de buscar soluções, muitos preferem esperar e rezar para que nada aconteça, disse ela. Hoje, ao deixar este escritório. . . Eu também espero e rezo para que nada aconteça, que nossos prisioneiros permaneçam seguros onde quer que estejam e nossos funcionários permaneçam seguros. Mas não vou varrer essas coisas para debaixo do tapete.

Ela acrescentou: Eu acredito em fazer a coisa certa e não vou desistir de fazer a coisa certa.

Barnett, um policial veterano que passou mais de duas décadas no Departamento de Polícia de Tulsa antes de trabalhar como parte de uma equipe de segurança em missões no exterior , foi empossado como xerife em novembro. No início daquele mês, um esmagadora maioria dos eleitores a escolheram em vez do titular, que havia sido preso em outubro e acusado de peculato após supostamente apropriação indébita de pelo menos 90 lancheiras que o Walmart havia doado para uma campanha de material escolar e distribuído para promover sua própria campanha de reeleição.

33 repetindo
A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Desde 2015, o Gabinete do Xerife do Condado de Nowata tem estado atolado em um escândalo após o outro, e nenhum xerife parecia permanecer no cargo por muito tempo, KTUL relatado. Mas Barnett prometeu que as coisas seriam diferentes.

Haverá muitas mudanças, ela disse em seu discurso de aceitação . Peço que você tenha paciência conosco sobre as mudanças. . . Tenho certeza de que alguns deles você não vai gostar. . . . No futuro, você terá um departamento do xerife do qual poderá se orgulhar.

Nowata é o terceiro condado mais pobre de Oklahoma, com um orçamento operacional total de menos de US $ 1 milhão, de acordo com KJRH. Diante de uma extrema escassez de pessoal, Barnett recrutou voluntários para ajudar nas tarefas administrativas e pediu departamentos vizinhos para fornecer mão de obra extra. Mas as complicações continuaram a aumentar: em janeiro, ela disparamos uma oficial de detenção que foi presa após supostamente roubar armas e equipamentos do departamento, junto com um de seus quatro deputados, que foi preso separadamente após supostamente usar fundos roubados para comprar gás.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

A falta de orçamento também significava que o departamento não tinha detectores de monóxido de carbono. Quando o vazamento de gás foi descoberto em fevereiro, o comissário do condado de Nowata, Burke LaRue, trouxe o seu próprio de casa e o instalou na área de despacho, de acordo com o Tulsa World . Então, na semana passada, KTUL relataram que os funcionários do condado estavam começando a perceber que não tinham mais seguro saúde. Alguém perdeu um pagamento, disse LaRue. Barnett disse à estação que ela só tomou conhecimento do problema quando começou a receber contas médicas excepcionalmente altas pelo correio.

Scott Walton, o xerife do condado vizinho de Rogers, disse a repórteres na terça-feira, parecia que Barnett estava fazendo algumas mudanças positivas no departamento depois de assumir. Mas ela havia se deparado com uma situação insustentável, ele sugeriu.

O xerife Barnett não tinha nada com que trabalhar, ele disse. Ela nunca recebeu um carro para dirigir. Eles têm um ou dois veículos que passarão por aqui. Este seria um ótimo lugar no nordeste de Oklahoma para ser um criminoso. Em sua experiência, disse ele, o elemento criminoso no condado de Nowata não tinha motivos para temer a aplicação da lei, porque não há ninguém olhando.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

'Mais uma vez, direi: é um ótimo lugar para ser um bandido, se é isso que você quer fazer.

Era improvável que ele enviasse seus próprios delegados para responder às ligações no condado de Nowata, agora que não havia nenhum xerife lá, acrescentou Walton. Não tenho nenhum motivo para mandar pessoas aqui para colocá-las em perigo, disse ele.

Um ultimato de um juiz acabou sendo a gota d'água para Barnett. Na entrevista coletiva de segunda-feira, ela disse que o juiz distrital associado do condado de Nowata, Carl Gibson, ameaçou prendê-la por desacato ao tribunal se ela não reabrisse a prisão. Desde o vazamento de monóxido de carbono, os presos foram alojados em um condado diferente, que Gibson afirmou ser muito caro, disse Barnett. Ela alegou que ele também lhe disse que poderia aumentar o salário dela para $ 75.000 por ano, uma oferta que ela considerou um suborno.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Quando contatado na noite de terça-feira pelo The Washington Post, Gibson disse que não podia comentar.

Durante a mesma coletiva de imprensa, o subsecretário da Comarca de Nowata, Mark Kirschner, disse que o juiz havia emitido uma ordem na manhã de segunda-feira, exigindo que todos os presos fossem transferidos de volta para a Comarca de Nowata até a 13h. aquela tarde. Mas, junto com todos os outros problemas, o escritório do xerife não tinha pessoal suficiente para cuidar da prisão, disse ele. Em vez de colocá-los em uma posição insegura, ele e Barnett escolheram renunciar, apenas para ser informado por Gibson que eles não poderiam fazer isso.

Eu não trabalho para o juiz, disse Barnett na segunda-feira. O juiz é um funcionário eleito. Eu também sou um funcionário eleito. Não creio que vivamos em um país onde posso ser mandado trabalhar depois de já ter apresentado minha demissão.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Na terça-feira, Gibson chamou Barnett ao tribunal para o que ele descreveu como uma audiência administrativa e a acusou de mostrar uma indiferença intencional ao orçamento do condado, KTUL relatado. Quando o advogado de Barnett, Paul DeMuro, questionou se o juiz tinha autoridade sobre o orçamento e a prisão, Gibson disse que estava agindo no interesse da comunidade. Por fim, ele não emitiu ordens e não programou audiências futuras, levando os presentes a pergunta qual era o ponto. DeMuro disse a repórteres que foi um dos procedimentos mais bizarros que ele já testemunhou.

Em meio a todo o drama, os comissários do condado agendaram uma reunião de emergência para quarta-feira para decidir o que fazer a seguir e, possivelmente, nomear um xerife interino, KOTV relatado. Mas, nesse ínterim, os residentes ficaram se perguntando quem exatamente estava no comando. Apenas duas cidades do condado têm seus próprios departamentos de polícia, de acordo com a delegacia.

Não temos funcionários na prisão, não temos departamento do xerife, LaRue disse à KOTV. Estamos à mercê agora, não sei de quem, da patrulha rodoviária?

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Barnett disse local meios de comunicação na segunda-feira que os cidadãos poderiam de fato obter ajuda da Patrulha Rodoviária de Oklahoma, ou dos guardas florestais ou da Guarda Nacional. Os poucos despachantes restantes no escritório do xerife iriam continue a receber chamadas e encaminhá-los para outras agências, disse ela.

Uma mulher que atendeu o telefone no escritório do xerife na noite de terça-feira e se recusou a dar seu nome disse que havia cinco funcionários restantes que não haviam se demitido e ainda estão trabalhando em várias funções no departamento. Questionada sobre quem estava atualmente no comando, ela respondeu que não tinha liberdade para dizer. Está tudo bem, disse ela. Nós temos tudo sob controle.

As reações às demissões em massa parecem ter sido amplamente de apoio, com vários membros da comunidade deixando comentários encorajadores na página do Facebook do Gabinete do Xerife do Condado de Nowata e agradecendo a Barnett por tentar fazer a coisa certa. Vários residentes disseram KOTV que eles estavam preocupados com a falta de aplicação da lei na área, mas respeitaram sua decisão. O verdadeiro problema, disse o morador de longa data Butch Sink à estação, era que o condado não tinha dinheiro e não podia pagar para consertar a prisão.

Eu sei que eles são prisioneiros, mas eles ainda têm direitos, disse ele. Você não os coloca lá onde estão respirando coisas ruins.

Mais do Morning Mix:

A polícia disse que o assassinato de um milionário foi um roubo. A verdade levou a uma busca internacional por ‘The Black Widow’.

Milhões assistiram seus filhos no YouTube. Fora da tela, ela os estava espancando e matando de fome, segundo a polícia.

Uma mãe síria protegeu sua filha durante a guerra. Seu trabalho expôs as atrocidades de Assad.