Saúde e bem estar

A infecção invisível: 7 coisas que você precisa saber sobre o HPV de alto risco

Foto: Criptógrafo / Shutterstock

A cada cinco minutos, uma mulher é diagnosticada com tipo de câncer ginecológico . Mais de 33.000 desses casos terminam em morte.

O que muitas mulheres não percebem é que a maioria desses cânceres é causada por uma das duas formas de infecção pelo papilomavírus humano (HPV), que essa infecção é invisível e que é incrivelmente difundida.



De acordo com o CDC , mais de 42 milhões de americanos estão atualmente infectados com cepas de HPV que podem causar doenças com cerca de 13 milhões de novas pessoas, incluindo adolescentes, sendo infectadas a cada ano. Um escalonamento de 80% das pessoas sexualmente ativas contrai o HPV em algum momento de sua vida.



A forma mais perigosa de HPV (papilomavírus humano) é conhecida como HPV de “alto risco”.

Ao contrário das cepas de HPV de “baixo risco” que se manifestam na forma de lesões dolorosas ou verrugas genitais que não evoluem para doenças mais graves, as cepas de HPV de alto risco são praticamente invisíveis. Não há nenhum sinal externo de infecção e as mulheres geralmente descobrem que a contraíram somente depois de fazer o teste de HPV realizado pelo seu ginecologista.



Para a maioria das mulheres, o diagnóstico é um choque, principalmente para aquelas que praticam sexo seguro e em relacionamentos monogâmicos. Embora os preservativos ajudem na prevenção do HPV, o HPV pode afetar áreas que não são cobertas por um preservativo, permitindo que a infecção seja transmitida de parceiro para parceiro.

A detecção de uma infecção ativa não implica infidelidade ou comportamento promíscuo de nenhum dos parceiros, uma vez que o HPV pode ter sido contraído anos antes. O HPV pode permanecer latente e indetectável por anos antes de se tornar uma infecção ativa. Isso significa que você pode ter sido infectado por um parceiro anterior sem saber.

As mulheres também devem ter em mente que seus parceiros podem não saber que estão infectados , particularmente homens que não têm acesso a exames padronizados de HPV da mesma forma que as mulheres.



Se você for diagnosticado com HPV de alto risco, a boa notícia é que a maioria das pessoas com um sistema imunológico saudável e funcional provavelmente eliminará uma infecção ativa dentro de 2 anos.

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Embora a infecção possa ser temporária para a maioria, as pessoas estão expostas a um risco elevado de formação de células anormais durante esse período.



É por isso que o padrão atual de atendimento é o que é chamado de “espera vigilante”, onde o médico realiza exames regulares para garantir que a infecção não tenha causado a formação de células anormais, como no caso da displasia cervical – uma doença pré-cancerosa condição em que as células anormais se formam na superfície do colo do útero.

A principal preocupação com o HPV é que algumas pessoas não têm um sistema imunológico funcionando perfeitamente, o que pode ser prejudicado pelo estresse, sono insuficiente, consumo excessivo de açúcar e imunossenescência – a deterioração natural do sistema imunológico à medida que envelhecemos.

Cuidar de seu corpo com dieta, nutrição e exercícios aumenta a probabilidade de que seu sistema imunológico funcione melhor, mesmo com a idade.



Ainda assim, cerca de 10% das pessoas que contraem o HPV acabam com as chamadas infecções “persistentes” que o corpo não elimina sozinho.

Nesses casos, exames regulares, juntamente com hábitos de fortalecimento da imunidade, tornam-se particularmente importantes, pois não se espera que a infecção desapareça sem intervenção.

Preparar seu corpo para combater a infecção antes que ela ocorra e otimizar sua saúde imunológica durante uma infecção ativa pelo HPV pode salvar vidas.

Também é importante notar que, embora o HPV seja mais prevalente entre as mulheres ao redor 45% dos homens se infectar com o vírus. A maioria dos homens permanece sem diagnóstico, a menos que sua infecção se transforme em um dos três cânceres ligados a homens e HPV de alto risco.

Com estatísticas tão altas, é mais importante do que nunca nos educar sobre o HPV e tomar medidas para nos proteger. E que melhor hora do que Mês de Conscientização do Câncer Ginecológico em setembro ?

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1. Tome a vacina.

A vacina contra o HPV provou ser segura e eficaz desde a sua introdução nos EUA em 2006. De acordo com o CDC , os pré-câncer do colo do útero causados ​​pelo HPV que estão mais frequentemente ligados ao câncer do colo do útero caíram 40% entre as mulheres vacinadas.

Além disso, infecções com tipos de HPV que causam a maioria dos cânceres de HPV caíram 81% . A vacina também é altamente benéfica para os homens. Cerca de 36.500 casos de câncer em homens e mulheres nos EUA são causados ​​pelo HPV. A vacinação pode prevenir cerca de 33.700 desses casos, prevenindo as infecções relacionadas ao HPV que as causam.

Se você não recebeu a vacina contra o HPV, pode não ser tarde demais. Embora o FDA tenha aprovado originalmente a vacina para indivíduos de 9 a 26 anos, eles expandiram sua aprovação para incluir adultos até 45 anos . Se você foi totalmente vacinado contra o HPV há mais de 10 anos, pode ser elegível para uma dose de reforço.

Em 2022, 135 milhões de doses da vacina contra o HPV foram administradas.

2. Faça exames ginecológicos anuais.

Pode não ser a visita do médico mais agradável, mas manter-se em dia com as consultas anuais do ginecologista é altamente eficaz para se proteger contra o HPV.

As mulheres são aconselhadas a fazer exames de Papanicolau anuais assim que atingirem a idade de 21 anos, a menos que sejam sexualmente ativas antes. Um exame de Papanicolau é realizado por um ginecologista, onde eles inserem um espéculo na vagina para examinar o colo do útero.

Usando uma pequena varinha de plástico com uma escova presa na ponta, o médico coletará uma amostra de células cervicais e a enviará para um laboratório onde serão testadas para detectar quaisquer anormalidades ou certos tipos de câncer.

Um resultado de Papanicolau anormal ou positivo indica uma alteração celular no colo do útero. Isso nem sempre significa que há câncer, mas sim uma ruptura das células causada pelo HPV. No entanto, se essas células não forem identificadas, o HPV pode passar despercebido e levar a infecções que resultam em câncer ginecológico.

Cerca de 2 em cada 5 mulheres que recebem um exame de Papanicolaou terão um resultado anormal. Quase 90% do tempo , HPV é o culpado.

Embora o HPV nem sempre leve ao diagnóstico de câncer, detectar anormalidades no colo do útero por meio de exames de Papanicolaou pode impedir o surgimento de células pré-cancerosas em potencial, e o tratamento pode ser administrado rapidamente.

Anormalidades celulares causadas pelo HPV podem ser tratadas com medicamentos prescritos e procedimentos como a crioterapia. Os procedimentos LEEP, um método usado para remover células anormais no colo do útero usando uma alça de arame aquecido, não são eficazes para se livrar da infecção pelo HPV.

Alguns segundos de desconforto que você pode sentir durante um exame de Papanicolau superam os riscos que você pode enfrentar por não receber um anualmente.

3. Tome diariamente o suplemento de cogumelos AHCC® clinicamente comprovado.

Muitas pessoas não estão familiarizadas com o AHCC® e seus benefícios. Embora seja usado e recomendado por muitos médicos, não é um medicamento, mas um suplemento nutricional natural.

Extraído da parede celular das raízes dos cogumelos medicinais japoneses, o AHCC® contém uma mistura única de constituintes biologicamente ativos, como alfa-glucanos, frações de axoglucanos™ e outros polissacarídeos.

Este extrato natural cultivado provou ter fortes propriedades imunomoduladoras, ajudando a regular um sistema imunológico enfraquecido sem superestimulá-lo.

AHCC® também é único porque, ao contrário de muitos outros suplementos, passou por extensos estudos clínicos em humanos.

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Mais de 30 desses estudos clínicos foram conduzidos no AHCC no Japão, nos EUA e em todo o mundo, e mais de 50 artigos sobre o AHCC® foram publicados em revistas científicas respeitáveis ​​indexadas pelo Medline e reconhecidas pelo NIH.

Os ingredientes do AHCC® podem ajudar a tratar pacientes com HPV fortalecendo o sistema imunológico.

Um estudo recente publicado na prestigiosa revista 'Frontiers in Oncology' avaliou o efeito da suplementação de AHCC® em mulheres com mais de dois anos de infecção persistente por HPV de alto risco.

O estudo duplo-cego controlado por placebo descobriu que 64% dos participantes que tomaram AHCC® testaram negativo após 6 meses de uso e permaneceram negativos nos 6 meses seguintes, sem apresentar efeitos colaterais. Em contraste, apenas 10% dos participantes que tomaram placebo tiveram resultados negativos após 12 meses.

O estudo foi realizado em um centro de pesquisa líder nos EUA, McGovern Medical School na UTHealth em Houston, e apoiado por uma bolsa do National Institutes of Health.

A principal pesquisadora do estudo, a Dra. Judith A. Smith, que trabalhou anteriormente no MD Anderson Cancer Center, é considerada uma das principais especialistas dos EUA em AHCC® e seu papel na oncologia.

(A Associação AHCC® sem fins lucrativos fornece informações sobre marcas de suplementos AHCC® genuínas e de qualidade verificada em www.AHCC.net/verified .)

4. Pratique uma boa higiene genital.

Manter a higiene lá embaixo é especialmente importante. Você pode querer manter essa área limpa não apenas por causa de seu parceiro, mas também por causa de sua saúde pessoal.

Manter a higiene genital evita o acúmulo de bactérias e quaisquer vírus que você possa contrair durante o sexo.

As etapas para manter a higiene genital incluem lavar a área com sabonete antibacteriano sem perfume uma vez por dia (para as mulheres, nunca lave o interior da vagina), usando água morna durante a lavagem e vestindo roupas íntimas feitas de fibras naturais e algodão que permitem que a transpiração saia.

A micção após o sexo também é essencial para prevenir infecções. Ele elimina qualquer bactéria nociva acumulada durante o sexo tentando entrar na uretra.

Isso é especialmente importante para as mulheres, pois elas são mais propensas a infecções do trato urinário devido às uretras mais curtas próximas ao ânus, facilitando a entrada de germes.

5. Use preservativos.

Esses pedaços pegajosos de látex fornecer mais benefícios do que você imagina . É uma boa ideia usar preservativos se quiser praticar sexo seguro.

Um preservativo é um tubo colocado sobre o pênis do homem antes de iniciar a atividade sexual e impede que o sêmen entre na vagina. Embora seja menos comum, as mulheres também podem usar preservativos inserindo preservativos femininos na vagina.

Ambos são fáceis de usar e obter.

Os preservativos devem ser usados ​​para evitar gravidezes indesejadas e DSTs. Quando usados ​​corretamente, os preservativos masculinos são 98% eficazes na prevenção da gravidez.

O uso de preservativos também diminui o risco de contrair o HPV, pois não permite que as secreções genitais passem para os parceiros sexuais. Quaisquer células potenciais de HPV podem nunca chegar à área afetada.

Embora os preservativos não funcionem 100% do tempo, é sempre melhor prevenir do que remediar.

6. Durma o suficiente.

A maioria das pessoas sabe que um horário de sono adequado aumenta o estado de alerta e a energia para o próximo dia. O que muitas pessoas não sabem é que o sono é incrivelmente benéfico para o nosso sistema imunológico.

De acordo com a Fundação do Sono , existe uma correlação direta entre um bom sono e o fortalecimento do sistema imunológico, responsável por afastar doenças e infecções. Isso é especialmente benéfico para aqueles que vivem com HPV.

Durante o sono, a produção de citocinas do corpo, que estão associadas à inflamação, aumenta. Quando alguém está doente ou ferido, essa resposta do sono ajuda a uma recuperação mais rápida e eficaz que pode fortalecer o sistema imunológico.

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Mesmo se alguém contrair o HPV, um sistema imunológico forte detectará o vírus logo após a transmissão e combaterá a infecção antes que ela se torne mais grave. A quantidade recomendada de sono para adultos é de 7 a 9 horas por noite.

Há muitas maneiras de fortalecer o sistema imunológico além do sono adequado. Tomar vitaminas, comer uma dieta balanceada de frutas e vegetais, lavar as mãos com frequência, reduzir os níveis de estresse, hidratar-se e manter-se em dia com as vacinas são todos os passos que você pode tomar para ajudar seu sistema imunológico a combater infecções.

7. Exercício.

O exercício diário também é uma maneira eficaz de aumentar seu sistema imunológico e se proteger contra o HPV. Aumentar o movimento em todo o corpo através do exercício também aumenta o movimento das células imunes na corrente sanguínea.

Os glóbulos brancos, que identificam e atacam os vírus que entram no corpo, também aumentam com o exercício.

Um estudo de 2017 descobriram que as mulheres que praticavam menos de quatro exercícios de 30 minutos por mês eram 2,43 vezes mais propensas a desenvolver câncer do colo do útero por células do HPV do que as mulheres que praticavam exercícios regularmente.

O exercício não precisa ser extenuante. Basta mover seu corpo por pelo menos 30 minutos diariamente para que o sangue flua e o sistema imunológico fique mais forte.

O conhecimento sobre o HPV precisa ser compartilhado. Viver com HPV de alto risco não significa que você não terá uma vida saudável e satisfatória. Apenas exigirá que você faça mudanças no estilo de vida que, em última análise, melhorarão sua saúde a longo prazo.

Mesmo que você não seja HPV positivo, tomar as medidas de precaução listadas acima reduzirá o risco de contrair o vírus e as possíveis complicações que podem surgir de infecções persistentes de alto risco.

Educar-nos sobre o HPV é outra maneira de proteger, capacitar e defender nosso bem-estar.

—Este artigo foi desenvolvido em parceria com a AHCC® Research Association. Para saber mais sobre este composto, visite www.AHCC.net .